La necesidad de cuidados paliativos en el mundo se duplicará en 2060 (Lancet Global Health)


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Nuevos hallazgos publicados en The Lancet Global Health muestran que la cantidad de personas que mueren con necesidades de cuidados paliativos se duplicará en las próximas cuatro décadas. Para 2060, aproximadamente 48 millones de personas cada año (el 47% de todas las muertes en el mundo) morirán con graves dolores relacionados con la salud, un incremento del 87% en comparación con 2016. El 83% de estas personas estará en países de ingresos bajos y medios.

Las enfermedades graves que ponen en peligro la vida y la limitan suponen una enorme carga para la sociedad y los sistemas de salud. Por primera vez, investigadores del King's College London (Reino Unido) han realizado proyecciones mundiales de la necesidad futura de cuidados paliativos basados en graves sufrimientos relacionados con la salud, con el fin de ayudar con información a las políticas que alivian el sufrimiento y previenen el debilitamiento de los sistemas de salud.

Modelaron las estimaciones futuras de sufrimiento según la clasificación de ingresos del Banco Mundial, las regiones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la edad, el género y la enfermedad que causó la muerte. Los autores descubrieron que el sufrimiento grave relacionado con la salud aumentará en todas las regiones del mundo, con el mayor incremento proporcional en los países de bajos ingresos (155% de aumento entre 2016 y 2060).

En los países de ingresos altos, 3 millones más de personas morirán con graves problemas de salud en 2060, un aumento del 57% en comparación con 2016.

A nivel mundial, el sufrimiento grave relacionado con la salud subirá más rápidamente entre las personas mayores (183% de aumento en las personas mayores de 70 años 2016-2060).

El incremento en el sufrimiento grave relacionado con la salud será impulsado por el crecimiento en las muertes por cáncer (16 millones de personas mueren cada año con un sufrimiento grave relacionado con la salud para 2060, 109% de aumento en 2016-2060). La afección con el mayor aumento proporcional será la demencia (6 millones de personas mueren cada año con un grave sufrimiento vinculado con la salud para 2060, 264% de aumento en 2016-2060).

La autora principal, Katherine Sleeman, apunta que "la acción global inmediata para integrar los cuidados paliativos en los sistemas de salud es un imperativo ético y económico".

"Los cuidados paliativos pueden aliviar el sufrimiento de los pacientes y las familias, y ahorrar dinero para los sistemas de salud y la sociedad. Para dirigir la planificación efectiva de la salud y el desarrollo de políticas, es esencial comprender el nivel actual y el futuro de las necesidades de cuidados paliativos", añade.

"Nuestros hallazgos requieren políticas globales para fortalecer los sistemas de atención médica a través de la disponibilidad de medicamentos esenciales para aliviar los síntomas, la capacitación del personal y la educación pública, con un enfoque en las poblaciones que experimentarán el incremento más rápido de sufrimiento y necesidad. Hemos proporcionado la primera cuantificación de la escala del sufrimiento del que seremos testigos si no se hace nada", apunta.

Por su parte, el coautor Richard Harding Herbert Dunhill, afirma que "los cuidados paliativos y el alivio del sufrimiento se han descrito como algunas de las dimensiones más descuidadas de la salud mundial en la actualidad. Se estima que solo el 14% de las personas que necesitan cuidados paliativos en todo el mundo lo reciben, la mayoría de los cuales se encuentran en países de altos ingresos".

"El incremento en la necesidad de cuidados paliativos que hemos identificado supondrá una carga enorme para los sistemas de salud que ya son débiles, en particular en los países de ingresos bajos y medios. Existe una creciente evidencia de que la inversión en servicios de cuidados paliativos puede ayudar a los pacientes y sus familias, así como a liberar la presión de los servicios hospitalarios manteniendo a las personas sin dolor en el hogar durante el tiempo que deseen. La sociedad tiene el deber de brindar atención a todos hasta los últimos momentos de la vida", concluye.