La mayoría de dietas permiten perder peso y reducir la presión arterial, pero los efectos desaparecen al cabo de un año (BMJ)


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Una investigación internacional liderada por la Universidad McMaster (Canadá) ha comprobado que la mayoría de las dietas permiten una pérdida de peso moderada similar y mejoras en los factores de riesgo cardiovascular durante un período de 6 meses, en comparación con una dieta habitual, pero los efectos desaparecen en un año, según publican en The BMJ.

La reducción de peso a los 12 meses de seguimiento disminuyó, y las mejoras en los factores de riesgo cardiovascular desaparecieron en gran medida, excepto en asociación con la dieta mediterránea, que vio una pequeña pero importante reducción en el colesterol LDL.

Por ello, al menos para los beneficios a corto plazo, los investigadores sugieren que las personas deberían elegir la dieta que prefieran sin preocuparse por el tamaño de los beneficios.

La obesidad casi se ha triplicado en todo el mundo desde 1975, lo que provocó una gran cantidad de recomendaciones dietéticas para el control del peso y la reducción del riesgo cardiovascular.

Pero hasta ahora no ha habido un análisis exhaustivo que compare el impacto relativo de las diferentes dietas para perder peso y mejorar los factores de riesgo cardiovascular, como la hipertensión y la hipercolesterolemia.

Para abordar esto, un equipo de investigadores internacionales se propuso determinar la efectividad relativa de los patrones dietéticos y las dietas populares entre adultos con sobrepeso u obesidad.

Sus hallazgos se basan en los resultados de 121 ensayos aleatorizados con 21.942 pacientes (edad promedio de 49 años) que siguieron una dieta popular denominada o una dieta de control alternativa e informaron pérdida de peso y cambios en los factores de riesgo cardiovascular.

Los estudios fueron diseñados de manera diferente y fueron de diferente calidad, pero los investigadores pudieron permitirlo en su análisis.

Agruparon las dietas por patrones de macronutrientes (baja en carbohidratos, baja en grasas y macronutrientes moderados, similar a baja en grasas, pero ligeramente más grasa y un poco menos de carbohidratos) y según 14 programas dietéticos populares (Atkins, DASH, Mediterránea, etc.).

En comparación con una dieta habitual, las dietas bajas en carbohidratos y grasas produjeron una reducción moderada similar en el peso (entre 4 y 5 kg) y reducciones en la presión arterial a los seis meses. Las dietas moderadas de macronutrientes resultaron en una pérdida de peso ligeramente menor y reducciones de la presión arterial.

Entre las dietas populares con nombre, Atkins, DASH y Zona tuvieron el mayor efecto sobre la pérdida de peso (entre 3,5 y 5,5 kg) y la presión arterial en comparación con una dieta habitual a los seis meses. Ninguna dieta mejoró significativamente los niveles de colesterol HDL o proteína C reactiva a los 6 meses.

En general, la pérdida de peso disminuyó a los 12 meses entre todos los patrones dietéticos y las dietas populares con nombre, mientras que los beneficios para los factores de riesgo cardiovascular de todas las dietas, excepto la dieta mediterránea, esencialmente desaparecieron.

Afirman que la evidencia de certeza moderada muestra que la mayoría de las dietas de macronutrientes producen una pérdida de peso moderada y mejoras sustanciales en los factores de riesgo cardiovascular, particularmente la presión arterial, a los seis pero no a los 12 meses.

Sin embargo, las diferencias entre las dietas son generalmente triviales a pequeñas, lo que implica que para un beneficio cardiovascular a corto plazo, las personas pueden elegir la dieta que prefieran entre muchas de las dietas disponibles sin preocuparse por la magnitud de los beneficios, concluyen.