La lactancia materna favorece el desarrollo cerebral de los recién nacidos prematuros


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Investigadores del Children's National Health System (Estados Unidos) han demostrado la importancia de la leche materna para los recién nacidos prematuros, ya que aseguran que los microprematuros que la consumen presentan niveles más altos de metabolitos, moléculas que desempeñan un papel fundamental en el crecimiento y el desarrollo del cerebro.

Aproximadamente uno de cada diez niños nace de forma prematura. Por ello, este estudio, presentado en la Reunión Anual de las Sociedades Académicas Pediátricas 2019, celebrada en Baltimore (Estados Unidos), ha utilizado para su investigación una muestra formada por neonatos con un peso inferior a 1.500 gramos y 32 semanas gestacionales o menos, que se encontraban en la unidad de cuidados intensivos neonatales durante la primera semana de vida. De este modo, los investigadores han recogido datos sobre la materia blanca frontal derecha y el cerebelo.

Los hallazgos se consiguieron a través de espectroscopía de resonancia magnética de protones, "técnica basada en imágenes no invasiva que describe la composición química de estructuras cerebrales específicas, nos permite medir los metabolitos esenciales para el crecimiento y responder a esa pregunta persistente", según explicó Catherine Limperopoulos, directora de investigación del desarrollo del cerebro en el Children's National.

Esta técnica permite describir el desarrollo del cerebro, lo que hace más fácil detectar problemas en su crecimiento durante la etapa fetal o neonatal y facilita un diagnóstico e intervención más temprana y un tratamiento más eficaz.

El equipo ha calculado los metabolitos clave y la cantidad de cada uno de ellos. En este punto, se ha destacado que los espectros de materia blanca cerebral mostraron más altos de inositol, una molécula parecida a la glucosa, para los niveles alimentados con lecha materna. Por otra parte, en el cerebelo se ha apreciado un mayor nivel de creatina. Asimismo, los investigadores han asociado el porcentaje de días que los lactantes han ingerido leche materna con niveles elevados de creatina y colina.

De este modo, Katherine M. Ottolini, autora del estudio, señaló que los niveles elevados de metabolitos claves en los niños están relacionados con un crecimiento exponencial, quien ha añadido que la creatina facilita el reciclaje de trifosfato de adenosina (ATP), nucleótido fundamental en la obtención de energía celular, y "ver mayores cantidades de este metabolito denota cambios más rápidos y una mayor maduración celular. La colina es un marcador de rotación de la membrana celular. Cuando se generan nuevas células, aumentan los niveles de colina".

Por su parte, Limperopoulos concluyó que esta investigación ha demostrado que los niños prematuros que son alimentados con leche materna desde su nacimiento presentan un mayor crecimiento del cerebro y mejores resultados del neurodesarrollo.