La lactancia materna ayuda a contrarrestar el aumento del índice de masa corporal en niños con alto riesgo de obesidad (PLoS Genet)


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Para las personas cuyos genes los ponen en riesgo de convertirse en obesos, la lactancia materna exclusiva en la primera infancia puede ayudar a prevenir el aumento de peso más adelante en la vida, según un nuevo estudio publicado en PLoS Genetics.

Un creciente número de investigaciones sugiere que los lactantes que consumen solo leche materna tienen menos probabilidades de tener sobrepeso cuando son niños o adultos, pero las razones detrás de este y otros beneficios de la lactancia materna no se conocen bien.

Laurent Briollais, del Hospital Mount Sinai (Estados Unidos) y la Universidad de Toronto (Canadá), y su equipo investigaron si el impacto de la leche materna en la reducción de peso puede contrarrestar los efectos de las variaciones genéticas que aumentan las probabilidades de que una persona se vuelva obesa.

Analizaron los datos genéticos y el índice de masa corporal (IMC) de más de 5.000 niños del estudio ALSPAC en el Reino Unido. En los jóvenes de 18 años cuyos genes los ubicaron en la categoría de "alto riesgo" de obesidad, la lactancia materna exclusiva hasta los 5 meses de edad redujo su IMC en 1,14 kg/m2. En las niñas, el impacto fue aún mayor, con una reducción de 1,53 kg/m2.

La lactancia materna exclusiva hasta los 3 meses de edad, o una mezcla de leche materna y fórmula, no causó la misma reducción del IMC en los individuos de alto riesgo.

La Organización Mundial de la Salud recomienda que todos los lactantes sean amamantados exclusivamente hasta los 6 meses de edad, pero a nivel mundial solo alrededor del 40% de los niños son amamantados hasta esta edad. Los nuevos hallazgos refuerzan la recomendación de la OMS y sugieren que una mayor duración de la lactancia materna exclusiva puede tener los mayores beneficios para las personas con alto riesgo de obesidad.

"La obesidad es un problema global que está causando una caída en el bienestar que está agotando nuestros sistemas de salud -recuerda Briollais-. Nuestro estudio muestra que, si bien nuestros genes influyen en nuestro riesgo de desarrollar obesidad, esta predisposición no es irreversible y puede modificarse beneficiosamente mediante la lactancia materna exclusiva".

Los autores instan a que, desde el punto de vista de la salud pública, la lactancia materna sea una prioridad para los niños que están en mayor riesgo, para establecerlos en el camino correcto para el crecimiento y el desarrollo y para reducir el riesgo de enfermedades asociadas a la obesidad en la edad adulta.