La insulina desencadena cambios en la expresión de miles de genes (Cell)


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Investigadores de la Facultad de Medicina de Harvard (Estados Unidos) han hecho nuevos descubrimientos clave sobre el comportamiento molecular de la insulina.

En un artículo publicado en Cell describen un mecanismo inesperado mediante el cual la insulina desencadena cambios en la expresión de miles de genes en todo el genoma.

Sus análisis muestran que el receptor de insulina, un complejo de proteínas en la superficie celular, se transporta físicamente al núcleo celular después de que detecta y se une a la insulina. Una vez allí, ayuda a iniciar la expresión de genes involucrados en funciones y enfermedades relacionadas con la insulina. Este proceso se deterioró en ratones con resistencia a la insulina.

Los resultados describen un conjunto de posibles dianas terapéuticas para las enfermedades relacionadas con la insulina y establecen una amplia gama de futuras vías de investigación sobre la señalización de la insulina, incluidas posibles pistas sobre los mecanismos biológicos subyacentes que diferencian la diabetes tipo 1 y tipo 2.

"Nuestros hallazgos abren la puerta a un nuevo campo de estudio sobre el receptor de insulina, un complejo proteico notable que se expresa en casi todas las células y está implicado en las principales enfermedades crónicas que afectan a cientos de millones de personas", afirma el autor principal del estudio, John Flanagan.

"Comprender los mecanismos fundamentales de cómo funcionan las células puede ayudarnos a diseñar nuevos medicamentos o mejorar los existentes, y el receptor de insulina realmente tiene un potencial enorme para el retorno de la inversión", añade.

Las disfunciones en la señalización de la insulina dan lugar a una serie de enfermedades crónicas graves. En la diabetes tipo 1, las células pancreáticas no producen suficiente insulina, y en la diabetes tipo 2, las células se vuelven resistentes a esta hormona. Sin la señalización adecuada de insulina, la glucosa se acumula en la sangre donde daña los tejidos y órganos. La resistencia a la insulina también se ha implicado en enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson, y la señalización excesiva de insulina contribuye a una variedad de cánceres.