La infección por tuberculosis no dura toda la vida (BMJ)


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Un nuevo estudio desafía la creencia de que la infección por tuberculosis es de por vida y puede causar la enfermedad en cualquier momento. Basándose en una revisión de estudios clínicos, investigadores de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania (Estados Unidos) han mostrado que las personas que dan positivo en pruebas inmunológicas de piel o de sangre rara vez desarrollan tuberculosis.

En su trabajo, publicado en el British Medical Journal, los investigadores sugieren que se debe a que el organismo infeccioso, Mycobacterium tuberculosis, probablemente esté muerto o eliminado naturalmente por el sistema inmunitario. A pesar de ello, las personas conservan una memoria inmunológica de la enfermedad, lo que, según los autores, probablemente explica por qué las pruebas de tuberculosis estándar muestran un resultado positivo, ya que esas pruebas buscan una respuesta inmunitaria y no bacterias vivas.

"Según nuestro análisis, creemos que la infección por tuberculosis rara vez dura toda la vida, y en el 90% o más de las personas infectadas no hay posibilidad de que se desarrolle la tuberculosis incluso con inmunosupresión severa", explica el coautor del trabajo de investigación, Paul H. Edelstein.

En su revisión, el equipo recoge varios estudios anteriores para demostrar la historia natural de la inmunorreactividad de la tuberculosis en personas que reciben tratamiento preventivo, y de la tuberculosis activa en personas inmunorreactivas con varias formas de inmunosupresión severa, como pacientes con VIH y aquellos que han recibido un trasplante de órganos. "La inmunorreactividad de la tuberculosis no es un marcador de la presencia de infección continua de tuberculosis. Más bien, sirve como una señal de haber sido infectado en algún momento", concluyen.