La gravedad del asma infantil puede estar relacionada con las bacterias de las vías respiratorias superiores (Nat Commun)


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Un estudio dirigido por la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis (Estados Unidos) sugiere que existe una relación entre las bacterias que colonizan las vías respiratorias superiores y la gravedad de los síntomas del asma en los niños con asma de leve a moderada.

El trabajo, publicado en Nature Communications, plantea la cuestión de si alterar las bacterias de las vías respiratorias podría ayudar a los pacientes asmáticos. "Existe una necesidad urgente de desarrollar mejores terapias para el asma en estos pacientes", explica el autor principal, Avraham Beigelman.

Según sus hallazgos, los niños que experimentaron señales tempranas de alerta de que su asma se iba a recrudecer eran más propensos a tener bacterias asociadas a la enfermedad, como estafilococos, estreptococos y grupos bacterianos de Moraxella, que vivían en las vías respiratorias superiores. En contraste, los microbios de las vías respiratorias dominados por las bacterias Corynebacterium y Corynebacterium se asociaron a períodos de buena salud, cuando el asma estaba bien controlada.

Además, también han observado que los niños cuyas comunidades microbianas de las vías respiratorias pasaron de estar dominadas por la Corynebacterium y Corynebacterium a estar dominadas por la bacteria Moraxella tenían el mayor riesgo de empeorar los síntomas del asma, en comparación con los niños cuyas bacterias experimentaron cualquier otro tipo de cambio.

"Nuestros datos demostraron un cambio rápido del microbioma de las vías respiratorias en los niños que pasaron de la buena salud respiratoria a la enfermedad. También es intrigante encontrar que el patrón de cambio microbiano podría jugar un papel importante en la exacerbación del asma. Estamos planeando estudios futuros para explorar esta posibilidad", avanza el primer autor del trabajo, Yanjiao Zhou.

El estudio del microbioma de las vías respiratorias superiores se llevó a cabo en un ensayo clínico en el que participaron 214 niños de 5 a 11 años de edad con asma leve a moderada. El objetivo era determinar si quintuplicar la dosis de un corticosteroide inhalado en los primeros signos de empeoramiento del asma era mejor que mantener una dosis baja del mismo medicamento.

Durante ese ensayo los investigadores también recolectaron muestras de moco nasal de los niños para estudiar sus microbiomas de las vías respiratorias superiores. Las muestras se recolectaron al principio del ensayo, cuando todos los participantes habían controlado el asma, así como en los primeros signos de que el control del asma estaba fallando.

Basándose en estos hallazgos, planean llevar a cabo estudios en ratones con microbiomas de las vías respiratorias cuidadosamente controlados para ver si los investigadores pueden descubrir un papel causal para las bacterias en la gravedad del asma. Además, tales experimentos podrían permitirles probar diferentes intervenciones que podrían alterar deliberadamente las bacterias de las vías respiratorias superiores de una manera que podría ser protectora.