La grasa se acumula en los pulmones de las personas con sobrepeso y obesidad (Eur Respir J)


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Investigadores australianos han demostrado por primera vez que el tejido graso se acumula en las paredes de las vías respiratorias, particularmente en personas con sobrepeso u obesidad, según publican en el European Respiratory Journal.

Ya se sabía que las personas con exceso de peso tienen más probabilidades de sufrir sibilancias y asma, pero las razones de este problema no se han explicado por completo. El nuevo estudio sugiere que este tejido graso altera la estructura de las vías respiratorias de las personas y esto podría ser una de las razones del aumento del riesgo de asma.

"Nuestro equipo estudia la estructura de las vías respiratorias dentro de nuestros pulmones y cómo se alteran en personas con enfermedades respiratorias – explica el autor del estudio John Elliot-. Al observar muestras de pulmón, vimos tejido graso que se había acumulado en las paredes de las vías respiratorias. Queríamos ver si esta acumulación se correlacionaba con el peso corporal".

Los investigadores examinaron muestras de pulmón post mortem de 52 personas, incluidas 15 que no habían reportado asma, 21 con asma pero que murieron por otras causas y 16 que fallecieron a causa de esta asma.

Utilizando tintes para ayudar a visualizar las estructuras de 1.373 vías aéreas bajo el microscopio, identificaron y cuantificaron cualquier tejido graso presente. Compararon estos datos con el índice de masa corporal (IMC) de cada persona.

Por primera vez, el estudio mostró que el tejido graso se acumula en las paredes de las vías respiratorias. El análisis reveló que la cantidad de grasa presente aumenta en línea con el aumento del IMC. La investigación también sugiere que este aumento de grasa altera la estructura normal de las vías respiratorias y provoca inflamación en los pulmones.

El coautor, Peter Noble, profesor asociado de la Universidad de Australia Occidental explica que "tener sobrepeso u obesidad ya se ha relacionado con tener asma o tener peores síntomas de asma. Los investigadores han sugerido que el vínculo podría explicarse por el presión directa del exceso de peso en los pulmones o por un aumento general de la inflamación creada por el exceso de peso".

"Este estudio sugiere que también está en juego otro mecanismo. Hemos encontrado que el exceso de grasa se acumula en las paredes de las vías respiratorias donde ocupa espacio y parece aumentar la inflamación dentro de los pulmones -añade-. Creemos que esto está causando un engrosamiento de las vías respiratorias que limita el flujo de aire dentro y fuera de los pulmones, y eso podría explicar al menos en parte un aumento en los síntomas de asma".

"Necesitamos investigar este hallazgo con más detalle y particularmente si este fenómeno puede revertirse con la pérdida de peso. Mientras tanto, debemos apoyar a los pacientes con asma para ayudarlos a alcanzar o mantener un peso saludable", concluyen los autores.