La forma de combinar los alimentos en la dieta podría estar asociada al riesgo de demencia (Neurology)


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Una dieta saludable puede beneficiar al cerebro pero, según una nueva investigación publicada en Neurology, puede que no solo se trate de los alimentos que se consumen sino también de los alimentos que se comen juntos lo que puede estar asociado al riesgo de demencia.

El estudio ha examinado lo que los autores llaman “redes alimentarias” y ha descubierto que las personas cuyas dietas consistían principalmente en carnes altamente procesadas, alimentos ricos en almidón como patatas, galletas o pasteles, tenían más probabilidades de desarrollar demencia años después que las personas que comían una variedad más amplia de alimentos saludables.

"Hay una compleja interconexión de los alimentos en la dieta de una persona, y es importante entender cómo estas diferentes conexiones, o redes alimentarias, pueden afectar el cerebro porque la dieta podría ser una forma prometedora de prevenir la demencia", señala la autora del estudio, Cécilia Samieri, de la Universidad de Burdeos (Francia).

"Varios estudios han demostrado que seguir una dieta más saludable, por ejemplo, una dieta rica en verduras, bayas, frutos secos, cereales integrales y pescado, puede reducir el riesgo de demencia de una persona -apunta-. Muchos de esos estudios se centraron en la cantidad y frecuencia de alimentos. Nuestro estudio fue un paso más allá para observar las redes alimentarias y encontró diferencias importantes en las formas en que los alimentos se consumían conjuntamente en las personas que desarrollaron demencia y las que no lo hicieron".

En el estudio participaron 209 personas con una edad promedio de 78 años que tenían demencia y 418 personas, emparejadas por edad, sexo y nivel educativo, que no tenían demencia.

Los participantes habían completado un cuestionario de alimentos 5 años antes describiendo qué tipos de alimentos comían durante el año y con qué frecuencia, desde menos de una vez al mes hasta más de 4 veces al día. También fueron sometidos chequeos médicos cada dos o tres años. Los investigadores utilizaron los datos del cuestionario de alimentos para comparar qué alimentos a menudo comían juntos los pacientes con y sin demencia.

Encontraron que, si bien había pocas diferencias en la cantidad de alimentos individuales que las personas comían, los grupos o redes de alimentos en general diferían sustancialmente entre las personas que tenían demencia y las que no la tenían.

"Las carnes procesadas eran un 'centro' en las redes alimentarias de las personas con demencia -explica Samieri-. Las personas que desarrollaron demencia eran más propensas a combinar carnes altamente procesadas, como salchichas, embutidos y patés, con alimentos ricos en almidón, como patatas, alcohol y refrigerios como galletas y pasteles".

"Esto puede sugerir la frecuencia con la que la carne procesada se combina con otras no saludables los alimentos, en lugar de la cantidad promedio, pueden ser importantes para el riesgo de demencia -continúa-. Por ejemplo, las personas con demencia eran más propensas, cuando comían carne procesada, a acompañarla con patatas y las personas sin demencia tenían más probabilidades de acompañar carne con alimentos más diversos, incluyendo frutas y verduras y mariscos".

En general, las personas que no tenían demencia eran más propensas a tener una gran diversidad en su dieta, como lo demuestran muchas redes alimentarias pequeñas que generalmente incluían alimentos más saludables, como frutas y verduras, mariscos, aves o carnes.

"Descubrimos que una mayor diversidad en la dieta y una mayor inclusión de una variedad de alimentos saludables están relacionados con una menor demencia -destaca Samieri-. De hecho, encontramos diferencias en las redes alimentarias que se podían ver años antes de que se diagnosticara a las personas con demencia. Nuestros hallazgos sugieren que estudiar la dieta al observar las redes alimentarias puede ayudar a desenredar la complejidad de la dieta y la biología en la salud y la enfermedad".