La exposición al ozono al nacer aumenta el riesgo de desarrollar asma


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Un estudio a largo plazo de la salud de niños canadienses ha descubierto que la exposición al ozono (O3) al nacer se asocia a un 82% más riesgo de desarrollar asma a los 3 años de edad. El estudio, que fue un seguimiento de 10 años del Cuestionario de Evaluación de la Salud Infantil de Toronto 2006 (T-CHEQ), se ha presentado en la reunión anual de la American Thoracic Society, celebrada en San Diego.

"Nuestros hallazgos muestran que el cociente de riesgo para el ozono medido al nacer como único contaminante mostraron riesgos estadísticamente más altos para el desarrollo de asma, rinitis alérgica y eccema -apunta la autora principal Teresa To, científica senior de Servicios de Evaluación de Salud Infantil en el Hospital para Niños Enfermos (SickKids) de Toronto, Canadá-. Nuestros resultados son importantes porque el estudio examina el efecto de la contaminación en los resultados de salud en la primera infancia y tiene el seguimiento longitudinal más prolongado de una cohorte de niños en edad escolar en Canadá".

Para esta parte del estudio T-CHEQ, se siguió a 1.881 niños desde el nacimiento hasta los 17 años de edad, en promedio. Entre estos niños, el 31% desarrolló asma, el 42% tenía rinitis alérgica y el 76% padecía eccema. Se asoció un riesgo un 82% mayor de desarrollar asma con cada 10 partes por mil millones, o aumento de ppb en la exposición al ozono en el momento del nacimiento. No se observó un riesgo similar en relación con la exposición al dióxido de nitrógeno o PM2.5, un tipo de contaminante.

El equipo tomó concentraciones medias anuales de contaminantes de estaciones de monitorización fijas en Ontario y asignaron estas medidas basadas en los códigos postales de los participantes en el estudio al momento del nacimiento. Se determinaron el desarrollo del asma, la rinitis alérgica y el eccema en función de los registros de los servicios de salud utilizados para estas afecciones. Los investigadores ajustaron los resultados para variables como la historia de asma de los padres y la exposición temprana a los contaminantes en el hogar.

Algunos estudios han demostrado que el ozono reduce la actividad antioxidante y aumenta las indicaciones de inflamación en el revestimiento del líquido del tracto respiratorio y afecta al crecimiento pulmonar. "Examinamos O3 y NO2, así como partículas en partículas PM2.5 y partículas ultrafinas, porque estos son los contaminantes clave que se han sugerido en la literatura que exacerban el asma, la diabetes, la hipertensión y las enfermedades crónicas, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) ", dice To.

"La exposición a corto y largo plazo al NO2 y a las partículas puede aumentar las exacerbaciones del asma, los síntomas respiratorios, las hospitalizaciones e incluso la mortalidad. De la misma manera, la exposición a corto plazo al O3 puede elevar el riesgo de infecciones respiratorias en niños", añade.

Los niños corren mayor riesgo porque sus pulmones y otros órganos respiratorios son más pequeños y pasan más tiempo en actividades físicas al aire libre que los hacen respirar más rápido y más profundamente. La mala calidad del aire puede tener un mayor impacto sobre ellos.

"La calidad del aire en Ontario, Canadá es relativamente buena la mayoría de los días del año; sin embargo, observamos un efecto adverso en los resultados de salud en los niños que estuvieron expuestos a la contaminación del aire en el nacimiento y en la vida temprana", señala To.

"Esto tiene implicaciones significativas para otros países que tienen niveles más altos de contaminación –prosigue-. Está bien establecido que la exposición a corto plazo a contaminantes como el ozono puede disminuir la función pulmonar, agravar el asma y aumentar el riesgo de infecciones respiratorias. La exposición a largo plazo puede conducir a la progresión de la enfermedad, como por ejemplo de asma a EPOC, y podría elevar el riesgo de muerte".