La exposición a polvo orgánico, humos y pesticidas aumenta el riesgo de EPOC (Thorax)


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La exposición a polvo orgánico, humos y pesticidas aumenta el riesgo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), según ha puesto de manifiesto un estudio internacional liderado por investigadores del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal).

El trabajo, publicado en Thorax, ha analizado entre los años 1991 y 1993 a 3.343 personas de 24 centros de 12 países, a quienes se les realizó un seguimiento 20 años después.

Los voluntarios tuvieron que someterse a pruebas de espirometría para medir la función pulmonar tanto al inicio del estudio como en el momento del seguimiento, mientras que las exposiciones en el lugar de trabajo se estimaron a partir de la información obtenida en entrevistas, combinada con una matriz de empleo-exposición externa.

Tras el análisis de la exposición ocupacional a 12 agentes diferentes, los investigadores observaron que los participantes expuestos a polvo orgánico tenían 60% más de riesgo de EPOC que los no expuestos. Asimismo, entre los voluntarios expuestos a gases y humos se produjo un 50% más riesgo de EPOC, mientras que en el caso de las personas expuestas a pesticidas el riesgo fue un 120% mayor.

No obstante, el efecto observado con la exposición a los pesticidas se basó en un número reducido de casos. Así, el cómputo global de los resultados indicó que un 21% de los 96 casos de EPOC detectados durante el seguimiento estuvieron asociados con las exposiciones ocupacionales indicadas.

"Estudios anteriores habían estimado que cerca del 15% de los casos de EPOC son atribuibles a exposiciones en el lugar de trabajo. Nuestros resultados fortalecen estas evidencias de manera substancial. Hasta donde nosotros sabemos, este es el primer estudio que demuestra un efecto de la exposición al polvo orgánico en la incidencia del EPOC de forma prospectiva y en una cohorte de población general", ha explicado el investigador de ISGlobal y último autor del estudio, Jan-Paul Zock.