La contaminación del aire se relaciona con un mayor riesgo de glaucoma (Invest Ophthalmol Vis Sci)


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Vivir en un área más contaminada se relaciona con una mayor probabilidad de desarrollar glaucoma, según un nuevo estudio dirigido por el University College London (Reino Unido).

Según los hallazgos publicados en Investigative Ophthalmology & Visual Science, las personas que viven en vecindarios con mayores cantidades de contaminación por partículas finas presentan al menos un 6% más probabilidades de informar que tienen glaucoma que las de las áreas menos contaminadas.

"Hemos encontrado otra razón por la cual la contaminación del aire debe abordarse como una prioridad de salud pública, y que evitar las fuentes de contaminación del aire podría valer la pena para la salud ocular junto con otras preocupaciones de salud", alerta el autor principal del estudio, el Paul Foster.

"Si bien aún no podemos confirmar que la asociación sea causal, esperamos continuar nuestra investigación para determinar si la contaminación del aire realmente causa glaucoma y descubrir si existen estrategias de evitación que puedan ayudar a las personas a reducir su exposición a la contaminación del aire para mitigar los riesgos para la salud", añade el investigador.

Los hallazgos se basan en 111.370 participantes de la cohorte del estudio del Biobanco del Reino Unido, que se sometieron a pruebas oculares entre 2006 y 2010. Se les si tenían glaucoma y se sometieron a pruebas oculares para medir la presión intraocular, y tomografía de coherencia óptica de dominio espectral para medir el grosor de la mácula de sus ojos.

Los datos de los participantes se relacionaron con las medidas de contaminación del aire en sus domicilios, de la Unidad de Estadísticas de Salud de Pequeñas Áreas, con los investigadores enfocándose en partículas finas (igual o menor a 2,5 micrómetros de diámetro, o PM2.5).

El equipo de investigación descubrió que las personas en el 25% de las áreas más contaminadas tenían al menos un 6% más de probabilidades de informar que tenían glaucoma que las del cuartil menos contaminado, y también eran significativamente más propensas a tener una retina más delgada, uno de los cambios típicos de la progresión del glaucoma.

La presión ocular no se asoció con la contaminación del aire, lo que según los investigadores sugiere que la contaminación puede afectar el riesgo de glaucoma a través de un mecanismo diferente.

"La contaminación del aire puede estar contribuyendo al glaucoma debido a la constricción de los vasos sanguíneos, que se asocia a un mayor riesgo de problemas cardíacos -explica la coautora Sharon Chua-. Otra posibilidad es que las partículas puedan tener un efecto tóxico directo que dañe el sistema nervioso y contribuya a la inflamación".

"Encontramos una sorprendente correlación entre la exposición a partículas y el glaucoma. Dado que esto fue en el Reino Unido, que tiene una contaminación de partículas relativamente baja a escala mundial, el glaucoma puede verse aún más afectado por la contaminación del aire en otras partes del mundo -alerta Foster-. Y como no incluimos la contaminación del aire interior y la exposición en el lugar de trabajo en nuestro análisis, el efecto real puede ser aún mayor".