La contaminación atmosférica puede empeorar la salud ósea (JAMA Netw Open)


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Una investigación liderada por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal) y realizada en la India ha encontrado una asociación entre la exposición a la contaminación del aire y una peor salud de los huesos.

Los autores explican que la osteoporosis es responsable de una carga sustancial de enfermedad a escala mundial y se espera que aumente su prevalencia con el envejecimiento poblacional.

El nuevo estudio, que se ha publicado en JAMA Network Open y que forma parte del Proyecto Chai, analizó la relación entre la contaminación atmosférica y la salud ósea, a partir de más de 3.700 personas de 28 aldeas cercanas a Hyderabad, en el sur de India.

Los autores aplicaron un modelo desarrollado a nivel local para estimar la exposición a la contaminación atmosférica alrededor de las viviendas -partículas suspendidas en el aire con diámetro inferior de 2,5 microgramos y carbono negro-, y los participantes también informaron del tipo de combustible que usaron para cocinar.

Esta información se relacionó con la salud ósea, evaluada a partir de un tipo de radiografía que mide la densidad ósea -absorciometría de rayos X de energía doble- y se analizó la masa ósea en la columna y en la cadera izquierda.

Los resultados mostraron que la exposición a la contaminación atmosférica, en especial a las partículas finas, se asociaba con un bajo nivel de masa ósea, pero no se halló vínculo con la actividad de cocinar con combustible de biomasa.

"Este estudio contribuye a la escasa y poco concluyente literatura científica que asocia la contaminación del aire con una peor salud ósea", ha explicado el primer autor del artículo, Otavio T.Ranzani.

En cuanto a los mecanismos que podrían explicar este vínculo, el investigador apunta a que la inhalación de partículas contaminantes "puede conducir a un aumento de la pérdida mineral ósea, a través del estrés oxidativo e inflamación que produce la contaminación".

La exposición anual a PM 2.5 fue de 32,8 microgramos por metro cúbico, muy por encima de los valores máximos recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que es de 10, y el 58% de los participantes utilizaron combustible de biomasa para cocinar.

"Nuestros hallazgos se suman a un creciente cuerpo de literatura científica que indica que la contaminación atmosférica es relevante para la salud ósea, en una amplia gama de niveles de exposición, incluidos tanto los que encontramos en países de bajos y medios ingresos, como los de ingresos altos", ha afirmado la coordinadora del estudio y del Proyecto Chai, Cathryn Tonne.