La apnea del sueño puede estar relacionada con niveles más elevados de un biomarcador del Alzheimer


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Las personas con apnea obstructiva del sueño pueden tener mayores acumulaciones de proteína tau en cerebro en un área del cerebro asociada a la memoria, un biomarcador de la enfermedad de Alzheimer, según un estudio preliminar hecho público en la 71 reunión anual de la Academia Americana de Neurología, que se celebra en Filadelfia (Estados Unidos).

"Una persona normalmente tiene menos de cinco episodios de apnea por hora durante el sueño -explica el autor del estudio, Diego Z. Carvalho, de la Clínica Mayo de Rochester (Estados Unidos)-. Los compañeros de cama tienen más probabilidades de advertir estos episodios cuando las personas dejan de respirar varias veces por hora durante el sueño, lo que aumenta la preocupación por la apnea obstructiva del sueño".

"Investigaciones recientes han relacionado la apnea del sueño con un mayor riesgo de demencia, por lo que nuestro estudio trató de investigar si la observación apneas durante el sueño puede estar relacionado con la deposición de proteína tau en el cerebro", explica. El estudio incluyó a 288 personas mayores de 65 años que no presentaban deterioro cognitivo. Se les preguntó a los compañeros de cama si habían presenciado episodios de parada respiratoria durante el sueño.

Los participantes se sometieron a tomografía por emisión de positrones (PET) para detectar la acumulación de ovillos neurofibrilares tau en el área de la corteza entorrinal, un área del cerebro en el lóbulo temporal que es más probable que acumule tau que otras áreas. Esta región ayuda a gestionar la memoria, la orientación y la percepción del tiempo.

Los investigadores identificaron a 43 participantes, el 15% del grupo de estudio, cuyos compañeros de cama presenciaron apneas cuando estaban durmiendo. Los científicos encontraron que los que tenían apneas presentaban en promedio un 4,5% más niveles de tau en la corteza entorrinal que los que no tenían apneas, después de controlar varios otros factores que podrían afectar a los niveles de tau en el cerebro, como la edad, el sexo y la educación, los factores de riesgo cardiovascular y otras afecciones del sueño.

"Nuestros resultados de investigación aumentan la posibilidad de que la apnea del sueño afecte la acumulación de tau -señala Carvalho-. Pero también es posible que niveles más altos de tau en otras regiones predispongan a una persona a la apnea del sueño, por lo que ahora se necesitan estudios más prolongados para resolver este problema del huevo y la gallina".