La activación de un gen permite revertir la depresión en ratones (Mol Psychiatry)


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Investigadores de la Facultad de Medicina de Georgia en la Universidad de Augusta (Estados Unidos) han logrado revertir la depresión en ratones al activar el gen que ayuda a excitar las neuronas.

Los autores, cuyo trabajo ha sido publicado en Molecular Psychiatry, observaron en la corteza prefrontal, área del cerebro involucrada en comportamientos complejos como la planificación, la personalidad y el comportamiento social y que se sabe que tienen un papel importante en la patogénesis de la depresión mayor, y encontraron que inactivar el gen SIRT1 en las neuronas excitadoras crea síntomas de depresión en ratones machos.

Además, los científicos descubrieron un medicamento que activó el gen revirtió los síntomas en los hombres. Esto significa que los medicamentos que activan SIRT1 y permiten el alto nivel de actividad habitual de estas neuronas excitadoras pueden servir, algún día, como una terapia eficaz para algunas personas con depresión mayor.

Los investigadores han visto que, al menos parte de la forma en que se elimina el SIRT1 en los ratones, afecta a la excitabilidad de estas neuronas normalmente excitadas al reducir el número de centrales celulares y la expresión de los genes implicados en la producción de la potencia.

Los comportamientos deprimidos que vieron como resultado son otro indicador de la importancia de SIRT1 en esa región para la regulación del estado de ánimo y cómo, sin ella, no hay suficiente excitación de las neuronas. También lo fue la resolución de la depresión inducida por el estrés en ratones machos cuando activaron SIRT1 que había sido previamente desactivado por el estrés.

No obstante, estos resultados solo se obtuvieron en los ratones macho, ya que en las hembras la activación de este gen no tuvo impacto. A su juicio, esto puede ser debido a las diferencias en el número de neuronas entre ambos sexos.