Investigadores del País Vasco trabajan en la búsqueda de biomarcadores precoces de hipertensión pulmonar


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Un grupo de investigadores, coordinado por CIC biomaGUNE, trabaja en la búsqueda de biomarcadores precoces de hipertensión pulmonar. Se trata de un proyecto Elkartek, financiado por el Gobierno Vasco, que investiga alternativas al método de diagnóstico actual, consistente en el cateterismo cardíaco derecho.

La obtención de biomarcadores precoces de hipertensión pulmonar, que sustituyan a la prueba de diagnóstico actual consistente en la introducción de un catéter invasivo hasta el ventrículo derecho y la arteria pulmonar, es el objetivo del proyecto de investigación colaborativa que coordina el investigador Jesús Ruiz Cabello, responsable del laboratorio de Biomarcadores Moleculares y Funcionales del CIC biomaGUNE.

Este proyecto está financiado por el Gobierno Vasco y en el mismo participan diversas entidades integradas en la Red Vasca de Ciencia, Tecnología e Innovación de Euskadi, además de CIC biomaGUNE, como Vicomtech, Bcam, Hospital Donostia, Fundación Biofisika Bizkaia, Ceit y Cidetec.

La hipertensión pulmonar es una enfermedad pulmonar poco común en la cual "las pequeñas arterias que llevan sangre del corazón a los pulmones se vuelven más estrechas de lo normal, aumentando la resistencia al flujo sanguíneo a través de estos vasos".

En alguna modalidad todavía más rara, "la disfunción vascular comienza en las vénulas que llevan la sangre oxigenada de vuelta al lado izquierdo del corazón". Esta patología se da, sin embargo, mayoritariamente asociada al fallo anterior del ventrículo izquierdo, bien como consecuencia de un fallo valvular o cardíaco con función sistólica preservada, que se da principalmente en población envejecida.

En cualquier modalidad, como resultado de este incremento de la resistencia al flujo en la arteria pulmonar, la presión sanguínea se eleva a niveles mucho mas altos de los niveles normales. Esta alta resistencia y presión anormal "repercute finalmente en el funcionamiento del ventrículo derecho del corazón, que reacciona con un aumento de su tamaño para mantener el paso de la cantidad de sangre compatible con la vida", ha explicado.

Como consecuencia de este sobresfuerzo, el ventrículo derecho "se debilita gradualmente" y puede llegar a perder su habilidad para bombear suficiente sangre hacia los pulmones. Esto conlleva a desarrollar una insuficiencia cardiaca del lado derecho.

La hipertensión pulmonar ocurre en individuos de cualquier edad, aunque en la modalidad precapilar rara es mucho más común en adultos jóvenes y, aproximadamente el doble de común, en las mujeres que en los hombres.

Bajo la coordinación de CIC biomaGUNE, Vicomtech se encarga del análisis de imagen, Bcam se responsabiliza de la modelización y análisis de los patrones de flujo desangre, Ceit estudia el modelo microfluídico de la vasculatura para testar nanopartículas terapéuticas y Cidetec investiga en nuevas formulaciones novedosas para tratamientos directos en el pulmón.

Asimismo, Biodonostia, en coordinación con varios doctores del Hospital Donostia, se encarga de la recogida de muestras de sangre en pacientes en con esta patología, ha explicado el investigador Ruiz Cabello.