Identificadas nuevas causas genéticas de la falta de sueño (Nat Commun)


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Una colaboración internacional liderada por la Universidad de Exeter (Reino Unido) ha encontrado 47 vínculos entre el código genético y la calidad y cantidad del sueño. Sus hallazgos, publicados en Nature Communications, incluyen 10 nuevos vínculos genéticos con la duración del sueño y 26 con su calidad.

El estudio analizó los datos de 85.670 participantes de UK Biobank y 5.819 personas de otros tres estudios, que usaron acelerómetros, unos dispositivos de muñeca que registran los niveles de actividad de forma continua. Los llevaron continuamente durante siete días, dando datos más detallados sobre el sueño que los estudios anteriores, que han dependido de que las personas informen con precisión sobre sus propios hábitos de sueño.

Entre los nuevos hallazgos se encuentra un gen llamado PDE11A. El equipo de investigación descubrió que una variante poco común de este gen afecta no solo la duración del sueño, sino también a su calidad. El gen ha sido identificado previamente como un posible objetivo de medicamentos para el tratamiento de personas con trastornos neuropsiquiátricos asociados con la estabilidad del estado de ánimo y las conductas sociales.

El estudio también encontró que entre las personas con la misma circunferencia de la cadera, una circunferencia de la cintura más grande resultó en menos tiempo para dormir, aunque el efecto fue muy pequeño: alrededor de 4 segundos menos de sueño por cada 1 centímetro de aumento de la cintura en alguien con una circunferencia media de alrededor de 100 centímetros.

También muestran que las regiones genéticas relacionadas con la calidad del sueño también están relacionadas con la producción de serotonina, neurotransmisor asociado a sentimientos de felicidad y bienestar.