Identificadas las células afectadas en el cerebro de pacientes con esclerosis múltiple (Nature)


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Un equipo internacional ha descubierto que una célula cerebral específica conocida como neurona de proyección desempeña un papel central en los cambios cerebrales observados en la esclerosis múltiple. Una investigación publicada en Nature muestra que las neuronas de proyección están dañadas por las propias células inmunitarias y que este daño está relacionado con la contracción cerebral y los cambios cognitivos asociados a la esclerosis múltiple.

Estos hallazgos proporcionan una plataforma para el desarrollo de nuevas terapias específicas para la esclerosis múltiple que se dirijan a las células cerebrales dañadas.

Investigaciones anteriores han demostrado que el córtex cerebral se reduce con el tiempo en pacientes con esclerosis múltiple, proceso conocido como atrofia cortical. Los procesos que impulsan esta contracción cortical, hasta ahora, no han sido aclarados.

En un nuevo estudio de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), la Universidad de Heidelberg (Alemania) y la Universidad de California en San Francisco (Estados Unidos), los investigadores utilizaron muestras del cerebro humano postmortem de pacientes con esclerosis múltiple para estudiar una amplia gama de tipos de células implicados en la enfermedad, y compararon sus observaciones con muestras cerebrales donadas de personas que no tuvieron la enfermedad.

"Al utilizar una nueva técnica de secuenciación de ARN de un solo núcleo pudimos estudiar la composición genética de las células cerebrales individuales para comprender por qué algunas podrían ser más susceptibles al daño en la esclerosis múltiple que otras -explica Lucas Schirmer, científico principal del proyecto de la Universidad de Heidelberg-. Nuestros resultados mostraron que un tipo particular de célula nerviosa llamada neurona de proyección era particularmente vulnerable al daño en los cerebros de los pacientes con esclerosis múltiple".

En personas sanas, estas neuronas de proyección están involucradas en la comunicación de información entre diferentes áreas del cerebro. Por lo tanto, es posible que el daño a estas células pueda afectar las capacidades cognitivas en pacientes con esclerosis múltiple. Además, la pérdida de este tipo de células en particular ayuda a explicar por qué los cerebros de los pacientes con esclerosis múltiple se reducen con el tiempo: cuantas más células se dañan y pierden, menos espacio ocupa el cerebro.

Los investigadores también demostraron que las células inmunitarias en los cerebros de los pacientes con esclerosis múltiple apuntaban a las neuronas de proyección y causaban estrés y daño celular.

"Encontramos que las células inmunitarias productoras de anticuerpos están relacionadas con el daño de las neuronas de proyección importantes en los cerebros de la esclerosis múltiple -señala David Rowitch, de la Universidad de Cambridge-. Esto sugiere que las terapias celulares dirigidas a estas células inmunitarias podrían proteger las neuronas de proyección y proporcionar un nuevo tratamiento para la esclerosis múltiple progresiva".