Hasta el 20% de personas sanas tiene linfocitos T que reaccionan contra el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 (Sci Immunol)


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Dos de cada diez individuos sanos sin exposición previa al nuevo coronavirus tienen linfocitos T reactivos al SARS-CoV-2, lo que posiblemente indica que estas células pueden reaccionar de manera cruzada con el nuevo coronavirus debido a una infección anterior con otros coronavirus relacionados que causan resfriado común, según sugiere un nuevo estudio de los linfocitos T de 10 pacientes COVID-19 que están en tratamiento de cuidados intensivos.

En mayo, investigadores del Instituto de Inmunología de La Jolla (Estados Unidos) documentaron una importante reactividad cruzada en individuos no expuestos al coronavirus, sugiriendo que las personas que han pasado un resfriado provocado por otros tipos de coronavirus también podrían tener cierta protección contra el COVID-19.

Además, este nuevo trabajo ha hallado que los pacientes que experimentan síntomas respiratorios graves como resultado de la infección por el SARS-CoV-2 pueden generar rápidamente linfocitos T que atacan al virus y pueden aumentar esta producción con el tiempo.

En conjunto, estos nuevos datos abordan la pregunta mal entendida de si las respuestas de los linfocitos T específicos del SARS-CoV-2 varían en los pacientes a lo largo del tiempo dependiendo de la gravedad de la enfermedad, y ayudan a responder si los pacientes con síntomas más graves pueden generar linfocitos T protectores específicos del virus en absoluto.

El estudio también proporciona nuevas pistas sobre las células responsables de las respuestas inmunitarias excesivas, incluidas las "tormentas de citoquinas" que ponen en peligro la vida, y también podría ayudar a fundamentar el diseño de una vacuna.

En su trabajo, publicado en Science Immunology, los investigadores extrajeron células sanguíneas de 10 pacientes a intervalos semanales, comenzando poco después de que fueran ingresados en la UCI por COVID-19 y expusieron estas células a epítopos conocidos del SARS-CoV-2, una técnica destinada a capturar una gran fracción del total de linfocitos T reactivos al virus.

Encontraron linfocitos T ayudantes CD4+ específicos del SARS-CoV-2 en los 10 pacientes y linfocitos T "asesinos" CD8+ en 8 de cada 10 pacientes, y caracterizaron la producción de las células de citoquinas específicas desencadenantes de la inflamación. Las respuestas más fuertes de los linfocitos T se dirigieron a la glicoproteína de superficie de la espícula (S) del virus, lo que apoya los trabajos anteriores que han señalado a la proteína S como una diana prometedora para inducir linfocitos T específicos del virus.

Además, el examen de todos los pacientes a los 0, 7 y 14 días de su inclusión en el estudio reveló que los linfocitos T específicos del SARS-CoV-2 estaban presentes relativamente pronto durante el curso de la infección y aumentaron en estos pacientes con el tiempo. Utilizando la misma técnica de estimulación de linfocitos T en controles sanos emparejados por edad, los investigadores encontraron linfocitos T reactivos al SARS-CoV-2 en 2 de los 10 individuos.

Basándose en sus hallazgos, los autores señalan áreas prometedoras para el trabajo futuro, incluyendo una investigación de cómo los linfocitos T preexistentes específicos del SARS-CoV-2 en controles sanos se correlacionan con la protección contra la enfermedad COVID-19, así como la identificación de los tipos de linfocitos T responsables de las tormentas de citoquinas.