Hallada una conexión entre el tabaquismo y el riesgo de diabetes (Nature)


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Investigadores de la Escuela de Medicina Icahn del Hospital Mount Sinai, de Nueva York (Estados Unidos), han descubierto en ratas circuito cerebral un que relaciona el tabaquismo y el riesgo de diabetes tipo 2, según publican en Nature.

La diabetes es mucho más prevalente en los fumadores, pero las razones por las cuales han permanecido desconocidas hasta ahora. Los investigadores mostraron que el consumo de nicotina está relacionado, a través de un circuito cerebral, a la actividad del páncreas. El uso de nicotina provoca que el páncreas libere menos insulina, lo que eleva el nivel de glucosa en la sangre, lo cual se asocia a un mayor riesgo de diabetes.

Específicamente, los investigadores encontraron que una proteína codificada por un gen relacionado con la diabetes llamado factor de transcripción 7-like 2 (Tcf7l2) media un circuito de señalización que conecta las neuronas en el cerebro activadas por la nicotina a la regulación de la glucosa en sangre por el páncreas.

La nicotina activa las proteínas del receptor de acetilcolina de nicotina (nAChR) expresadas en las neuronas en la habénula medial (área del cerebro que regula las reacciones adversas a la nicotina), lo que lleva a respuestas adversas a la nicotina que limitan tanto la ingesta como la liberación de glucagón e insulina por el páncreas. Esto, a su vez, eleva los niveles de azúcar en la sangre, y los niveles elevados de azúcar en la sangre crean un circuito de retroalimentación al inhibir las neuronas que expresan nAChR, bloquean las respuestas adversas al tabaquismo y ayudan a establecer la dependencia de la nicotina. Tcf7l2 modula todo el circuito de señalización.

"Nuestros hallazgos son importantes porque describen un mecanismo que controla las propiedades adictivas de la nicotina y, sorprendentemente, muestran que los mismos circuitos cerebrales relacionados con la adicción también contribuyen a las enfermedades relacionadas con el tabaquismo que anteriormente se pensaba que estaban relacionadas con las acciones del tabaco fuera del cerebro", explica Paul J. Kenny, autor principal del artículo.

"Estos hallazgos inesperados sugieren que al menos algunas de las acciones de nicotina que causan enfermedades surgen en el cerebro por los mismos circuitos que controlan las propiedades adictivas de la droga -prosigue-- Esto significa que las acciones adictivas y que causan enfermedades del tabaco pueden, en algunos casos, comparten los mismos mecanismos subyacentes".