Extrañas modas del pasado

  • Marie Fahrenhold

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Miriñaque: un complemento mortal

A partir de finales del siglo XVIII se acabó la adoración de los cuerpos voluptuosos y sonrosados característica del Barroco. Los antiguos ideales de belleza reviven y la obesidad se considera cada vez más un problema de salud. Desde entonces, el canon de la gracia y la belleza fueron las curvas bien proporcionadas con connotaciones femeninas. Una silueta a la que se aspiraba en todas las clases sociales y que se llevó a cabo con cierta ayuda, desde el punto de vista actual médicamente cuestionables, como el miriñaque y el corsé.

El miriñaque o crinolina, una enagua rígida hecha inicialmente de crin y lino, y más tarde de aros de metal, se impuso en el siglo XIX y su popularidad dio lugar a la llamada "crinolinemanía" en la década de 1850.

Aunque la voluminosa prenda acentuaba las estrechas caderas de las mujeres constreñidas por el corsé, dificultaba enormemente la vida cotidiana de muchas mujeres: cada escalera o la entrada a un carruaje se convertían en un obstáculo difícil de superar.

Llevadas sin el mayor cuidado, las enaguas de crin de caballo provocaron, no pocas veces, trágicos accidentes. A mediados del siglo XIX, miles de mujeres murieron a causa de la quema de crinolinas o porque éstas quedaron atrapadas en la maquinaria, las ruedas de los carruajes, las ráfagas de viento u otros obstáculos.

original

Daños de corsé: daños hepáticos, mareos... ¿cáncer?

Los corsés fueron utilizados por las mujeres, y a veces también por los hombres, en el mundo occidental desde el siglo XVI hasta principios del XX. El corpiño rígido, que incorporaba varillas de espiga y luego de acero, experimentó un gran auge en los siglos XVIII y XIX, donde primero formó la popular forma de reloj de arena y luego la figura en "S".

Los efectos perjudiciales para el cuerpo que se atribuyen al corsé son múltiples, y van desde la obvia constricción hasta el aflojamiento de los músculos de la espalda y el abdomen debido al efecto de rigidez, los esguinces o las fracturas de las costillas y el hígado lacerado.

En la disertación Über die Häufigkeit der Schnürleber nach den Befunden des pathologischen Institutes zu Kiel (“Sobre la frecuencia de laceraciones hepáticas según los hallazgos del instituto patológico de Kie) de Edgar Leue está escrito: "El órgano que [...] delata el efecto de la presión de manera más precoz y clara es el hígado. Compuesto por grandes células extremadamente sensibles a la presión, [...] se anida tan íntimamente a las cubiertas de esa parte del cuerpo que la moda antinatural quisiera forzar en forma de cintura esbelta, que representa, por así decirlo, un medidor sensible de toda la presión que el cuerpo torturado tuvo que sufrir en ese punto."

También se dice que las enfermedades cardiovasculares, la falta de aliento y los consiguientes desmayos, e incluso la tuberculosis y el cáncer, fueron promovidos, si no desencadenados, por el uso de este corpiño rígido. Se dice que fueron sobre todo los médicos alemanes los primeros opositores fervientes al corsé a principios del siglo XIX. Así, la primera crítica exhaustiva y alarmante del corsé se atribuye al año 1788, escrita por el anatomista alemán Samuel Thomas von Soemmerring.

Píldoras de estricnina y lombrices: las “dietas” de 1900

A medida que crecía la conciencia de los riesgos para la salud de los corsés y los miriñaques, se fue imponiendo otra tendencia para alcanzar los ideales de belleza, las dietas. En 1900 aproximadamente aparecieron los primeros carteles en Estados Unidos anunciando “lombrices desinfectadas” en un frasco como remedio dietético con el eslogan "¡Come, come y mantente siempre delgado!". Se suponía que la ingestión oral de huevos o larvas de las lombrices (Eucestoda) y de las tenias bovinas (Taenia [T.] saginata) o porcinas (T. solium) provocaba pérdida de peso. Hasta la fecha, no existe ningún estudio médico que demuestre la eficacia de dicha "dieta".

Puede ocurrir, aunque es bastante raro, que las personas que han sido infectadas con huevos o larvas de tenia pierdan peso. Esto se debe a que las tenias intestinales adultas se alimentan de los alimentos ingeridos por sus huéspedes y, en consecuencia, reducen las calorías ingeridas. Sin embargo, lo más importante es que el parásito consume nutrientes importantes para el huésped, lo que puede causar daños a la salud y, en raras ocasiones, provocar la muerte. En la mayoría de los casos, la infección permanece asintomática durante años. En cualquier caso, hay que desaconsejar la idea de tragarse una lombriz.

A pesar de toda la educación, la dieta de la lombriz o la solitaria sigue siendo promovida y utilizada, especialmente en Estados Unidos.

Otro remedio dietético muy cuestionado de principios del siglo XX eran las llamadas "píldoras para adelgazar" que contenían pequeñas cantidades de estricnina, que, además de su efecto estimulante, se consideraba que suprimía el apetito.

La estricnina es un alcaloide venenoso que se extrae de las semillas de la nuez vómica común (Strychnos nux-vomica). Como antagonista competitivo del receptor de glicina, inhibe la liberación de glicina en el sistema nervioso, especialmente en la médula espinal. Incluso las dosis más pequeñas provocan rigidez muscular.

La estricnina se incluyó en la lista de dopaje en 1945 por su efecto estimulante. Hoy en día se utiliza como veneno para ratas. 

lombriz

Atropina: el veneno de las mujeres hermosas

La belladona, también conocida como hierba de la bruja o hierba del infierno, es un miembro de la familia de las solanáceas. Tanto las hojas como los frutos contienen el alcaloide venenoso tropano, la atropina, cuyo efecto midriático probablemente ya fue utilizado por Cleopatra: "podía mostrar sus ojos artificialmente brillantes, de modo que podía conmover fácilmente a quien quisiera con dulces palabras y gentileza", escribió el italiano Giovanni Boccaccio (1313-1375) en su obra "De claris mulieribus".

Las mujeres del Renacimiento italiano y de la posterior época victoriana en Gran Bretaña también hicieron uso del efecto de la savia de la planta venenosa para ajustarse a la frágil imagen ideal de las mujeres de la época con ojos grandes y llorosos.

En dosis elevadas, la atropina bloquea los receptores muscarínicos de acetilcolina. Esto conduce a una inhibición del sistema nervioso parasimpático. Como consecuencia, se reduce la producción de lágrimas, saliva, sudor, secreciones respiratorias o ácido gástrico, disminuye la motilidad gastrointestinal y se dificulta la micción. Asimismo, puede inducir taquicardia, acortar la conducción auriculoventricular y prevenir o revertir la asistolia. La atropina afecta a los bronquios provocando una broncodilatación y puede inhibir el laringoespasmo.

En dosis muy altas, la atropina también inhibe los efectos nicotínicos de la acetilcolina en los ganglios (parasimpático, simpático) y en la placa terminal motora de los músculos esqueléticos (efecto curarizante). Los resultados incluyen inquietud, desorientación y alucinaciones. En anglosajón, se aplica la siguiente mnemotecnia a los principales síntomas de la intoxicación por atropina: “Blind as a bat, mad as a hatter, and red as a beet", lo que viene a significar “ciego (midriasis) como un murciélago, loco (alucinaciones) como un sombrerero y rojo (enrojecimiento facial) como una remolacha".

Unos 50 mg de atropina pueden causar parálisis central y parada respiratoria en adultos, lo que equivale a unas diez o veinte bayas.

belladona

La atropina en la medicina moderna

Pero, como ocurre a menudo en el ámbito de las plantas venenosas, lo mismo ocurre con la belladona: ¡la dosis hace el veneno! Una de las primeras aplicaciones médicas de la atropina fue el tratamiento del asma, tanto en forma de inyecciones como en forma de los llamados cigarrillos para el asma. En el marco de la llamada “cura búlgara”, los extractos de belladona se utilizaron contra la enfermedad de Parkinson a partir de 1867. Sin embargo, los efectos secundarios de estas terapias solían ser tan graves que se abandonaban muy pronto.

En la actualidad, la atropina se utiliza para tratar la uveítis y la iritis. En dosis bajas y cuando se aplica externamente al ojo, la atropina provoca una parálisis temporal de los músculos que rodean la pupila al inhibir competitivamente los sitios de unión del receptor de acetilcolina en los receptores muscarínicos. Esto hace que las pupilas se dilaten (midriasis), la capacidad de acomodación cesa temporalmente y la presión en el ojo aumenta. Esto facilita el examen de la retina. Sin embargo, muchos oftalmólogos utilizan ahora sistemas digitales para el examen de la retina. Estos no requieren la administración de medicamentos que contengan atropina.

Los pacientes que sufren una intoxicación grave por paratión (insecticida) toleran dosis de antídoto de 20 g de atropina repartidas en 24 días. En los casos de intoxicación por inhibidores de la colinesterasa, altas dosis de sulfato de atropina alivian los síntomas muscarínicos. En cambio, el efecto antídoto de la atropina en la intoxicación por fosfuro o fosfina es controvertido.

La atropina, muy venenosa en dosis adecuadas, se encuentra también en otras plantas de la familia de las solanáceas, como la mandrágora, el beleño negro (Hyoscyamus niger), la trompeta de ángel (Brugmansia) y la datura (Datura stramonium). Incluso hoy en día, siguen produciéndose casos de envenenamiento causados por el abuso de las plantas solanáceas con fines de intoxicación. Por lo tanto, en los casos de intoxicación poco clara, también debe considerarse la intoxicación por solanáceas.

atropina


Blanqueamiento dental con orina y ácido nítrico

Ya en la antigüedad, la gente intentaba blanquear sus dientes. Se dice que, sobre todo para los romanos, los aspectos higiénicos y estéticos tenían una gran importancia en el cuidado dental. Este enemigo natural de la suciedad y la mugre , la orina, era una valiosa ayuda para cepillarse los dientes y lavar la ropa. En Roma se instalaron letrinas en forma de ánfora a lo largo de las calles más transitadas para recoger la orina. Para llenar las vacías arcas del Estado, el emperador Vespasiano (69 - 79 d.C.) impuso un impuesto especial sobre la orina en estos baños públicos.

La orina de los propios romanos se consideraba de calidad inferior, mientras que la orina portuguesa se consideraba de calidad superior y más eficaz para blanquear los dientes. Así que se importó en grandes cantidades. 

Los geles blanqueadores actuales también contienen urea, que se descompone en dióxido de carbono, hidrógeno y nitrógeno a través de la fase intermedia del amoníaco. El amoníaco básico provoca un aumento del pH que inhibe la formación de la placa. El peróxido de hidrógeno se descompone a su vez en radicales de oxígeno y agua. El oxígeno, que puede penetrar en el esmalte, oxida las moléculas del tinte. 

Así pues, el método de los romanos puede tener un ligero efecto blanqueador de los dientes; por razones higiénicas, hacer gárgaras con orina de extraños está probablemente descartado. 

Ohaguro: ennegrecimiento de los dientes con acetato de hierro

No blancos, sino negros eran los dientes de algunos japoneses hasta el siglo XX. Los rastros de dientes ennegrecidos en hallazgos óseos del periodo Kofun (300-538 d.C.) sugieren que esta tradición ya se utilizaba a mediados del primer milenio. El ohaguro, o ennegrecimiento de los dientes, era practicado por mujeres y hombres de la nobleza de la corte. En los siglos siguientes, se generalizó entre los samuráis. Simbolizaba la lealtad a su señor feudal.

Más tarde, durante el periodo Edo (1603-1868 d.C.), fueron las mujeres casadas las que practicaron esta tradición, entre las que se consideraba un símbolo de fidelidad. Las prostitutas también se manchaban los dientes de negro para indicar su fidelidad al primer pretendiente.

El tinte dental estaba compuesto por acetato de hierro y ácido tánico. La mezcla se elaboraba calentando chatarra, como clavos oxidados, hasta que brillaba y luego se añadía a una mezcla de agua y vinagre y té concentrado, y se fermentaba la mezcla durante unos días. Se añadían limaduras de hierro y ácido tánico a la mezcla antes de su aplicación. La solución resultante, con muy mal olor, se aplicaba a los dientes en varias capas hasta que se formaba una capa gruesa, parecida a una laca y de color negro intenso. Investigaciones recientes han demostrado que la composición de esta pasta negra ofrecía algunos beneficios para la salud al proteger los dientes de la caries y la desmineralización.

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Pies de loto: un abominable símbolo de estatus social

Otra costumbre infinitamente más cruel procedente de Asia era la de vendar los pies. Los pies de loto o lirio describen el resultado de la antigua tradición china de moldear los pies de las jóvenes vendándolos para conseguir un cuestionable ideal de belleza.

Los pies de una mujer china no podían medir más de diez centímetros si quería ser considerada una esposa buena y obediente. Normalmente, las niñas tenían los pies vendados a partir de los siete años. El primer año era especialmente tortuoso: se les obligaba a caminar hasta que los dedos de los pies se rompían por su propio peso. En algún momento, los pies se entumecieron. Solo las familias campesinas pobres no vendaban los pies a sus hijas. Los pies pequeños les habrían impedido trabajar en la granja.

El vendado de pies está prohibido en China desde 1911, pero se siguió practicando hasta mediados del siglo XX. En 1949, Mao Zedong aplicó finalmente la prohibición.

Hoy en día, solo quedan vivas unas pocas mujeres de esa época que tienen pies de loto. La fotógrafa Jo Farrell ha retratado a algunas de las últimas mujeres que aún se habían sometido a esta cruel costumbre.

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Este contenido fue publicado originalmente en Coloquio, parte de la Red Profesional de Medscape.