Este sábado 21 de marzo se celebra el Día Internacional de la Cefalea en Racimos


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El 57% de los pacientes con cefalea en racimos ha recibido un diagnóstico erróneo sobre su enfermedad, según ha subrayado la Sociedad Española de Neurología (SEN) con motivo de la celebración, este sábado 21 de marzo, del Día Internacional de esta patología.

La cefalea de racimos, que se estima que padecen unas 47.000 personas, es el tipo de cefalea trigémino-autonómica más común, y una de las cefaleas primarias más invalidantes por la alta gravedad de las crisis de dolor de cabeza.

"El dolor de cabeza de la cefalea en racimos tiene un perfil clínico muy característico: se inicia rápidamente, es de gran intensidad y generalmente se concentra alrededor del ojo o la sien, de forma unilateral. Además, el dolor suele ir acompañado de síntomas oculares, como enrojecimiento, lagrimeo, síntomas nasales, como congestión o secreción, y típicamente de agitación e inquietud motora", ha explicado la coordinadora del Grupo de Estudio de Cefaleas de la SEN, Sonia Santos.

La cefalea en racimos también se caracteriza por crisis que se presentan con una sorprendente puntualidad, con un predominio vespertino y/o nocturno (en el 73% de los casos). Sin embargo, y a pesar de ser una entidad fácilmente reconocible, la especialista ha advertido de que es un tipo de dolor de cabeza "infradiagnosticado e infratratado".

El carácter cíclico de esta enfermedad, en la que los pacientes alternan periodos sintomáticos y asintomáticos, hace que en muchas ocasiones no se consulten estos síntomas. Así, en la cefalea en racimos, los ataques, aunque extremadamente dolorosos, tienen una duración relativamente breve, de 15 a 180 minutos, y suelen ir acompañados de periodos de remisión que pueden durar varios meses.

Solo en las formas crónicas de la enfermedad este periodo de remisión es inferior al mes, aunque actualmente la demora diagnóstica de la cefalea en racimos desde el inicio de los síntomas es cercana a los 5 años.

La cefalea en racimos puede comenzar a cualquier edad, aunque es más frecuente en individuos entre la tercera o cuarta década de la vida, y predomina en varones. Y, aunque no se trata de una enfermedad hereditaria, en al menos un 7% de los casos existe historia familiar previa.

Por otra parte, la citada especialista ha comentado que, "si bien aún no están claros los mecanismos de cronificación de la cefalea en racimos", en el 20% de los casos se suele cronificar, lo que provoca una "importante discapacidad", así como una "menor respuesta" a los fármacos preventivos.

"En todo caso, para una gran mayoría de pacientes existen diferentes tratamientos farmacológicos sintomáticos y preventivos y de eficacia demostrada para el tratamiento de la cefalea en racimos. El problema es que, si no se mejora el diagnóstico de la enfermedad, difícilmente los pacientes podrán acceder a los mismos. Un estudio que realizamos hace dos años señalaba que el 53% de los pacientes nunca había recibido el tratamiento preventivo de referencia y que casi el 40% nunca había accedido a la oxigenoterapia, un tratamiento que ha demostrado ser eficaz para más de 83% de los pacientes", concluye Santos.