Estas son las "start-ups "europeas más prometedoras en el campo de la salud

  • Santiago Cervera
  • Salud Digital
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Wired es una revista estadounidense que fue fundada en San Francisco en 1993, y cuya temática fundamental es la tecnología. Creada por los periodistas Louis Rossetto y Jane Metcalfe, inicialmente se lanzó como una publicación bimensual con artículos de firma, elaborados por escritores, periodistas y pensadores destacados. Pronto supo capturar el espíritu de la época y tornó hacia una publicación con foco exclusivo en la innovación, que aparecía en los quioscos llena de artículos con visión futurista y un diseño llamativamente colorido.

A día de hoy, dentro del grupo editorial Condé Nast, Wired dispone de ediciones en los quioscos e Internet, y versiones locales en varios países. Una de las más referenciales es la de Reino Unido, que se edita cada dos meses, y que presta atención a contenidos más europeos. 

En su último número de 2022, el correspondiente a los meses de noviembre y diciembre, Wired UK presenta un monográfico sobre las 100 empresas emergentes (start-ups) que a juicio de sus redactores son las más prometedoras en Europa, o como anuncian en portada, “hottest”. Realmente, la selección se ha hecho examinando solo el ecosistema de algunas ciudades europeas, no todo el continente. En concreto, las empresas han sido seleccionadas en Berlín, Ámsterdam, Lisboa, Barcelona, Estocolmo, Londres, Dublín, París, Helsinki y Tel Aviv. 

 

Salud digital.

 

Las áreas en las que todas estas empresas están intentando hacer algo nuevo son muy diversas. Desde servicios financieros hasta sistemas de inteligencia artificial aplicados a la gestión de recursos humanos, o modelos de mejora de la polinización de las abejas. De las cien compañías, veinte trabajan en asuntos relacionados con la salud, y están presentes en todas las ciudades examinadas, excepto Ámsterdam, Dublín y París. Son estas, tal como figuran en el reportaje.    

Berlín

Formel Skin. Fue fundada por Sarah Bechstein en 2020, con los cofundadores Florian Semler y Anton Kononov. Se trata de una una plataforma digital para que los dermatólogos puedan elaborar diagnósticos más rápidos para pacientes con enfermedades crónicas de la piel. Está inspirada en la propia experiencia de Bechstein, cuando padeció el acné y tuvo que recurrir a múltiples tratamientos. A través de un cuestionario y envío de fotos, los dermatólogos pueden formular un plan de tratamiento personalizado que se ajusta a través de controles regulares. Ya ha proporcionado más de 150.000 tratamientos en Alemania y Suiza, y tienen planes para expandirse fuera de Europa pronto. Las tarifas que cobran empiezan en los 50 euros para una  suscripción mensual. www.formelskin.de

Apryl. Dice ser la única plataforma paneuropea que ofrece servicios de fertilidad para que las empresas los ofrezcan a sus empleados. Estos beneficios laborales incluyen ayudas económicas para la realización de diagnósticos, consultas, acceso a clínicas, tratamientos como la congelación de óvulos y espermatozoides, fertilización in vitro, adopción o subrogación. www.apryl.co

Lisboa

Virtuleap. Es una empresa que está creando aplicaciones de realidad virtual para mejorar la función cerebral, diseñadas por el psicólogo Skip Rizzo y el campeón de memoria Nelson Dellis. Según el director ejecutivo de la empresa, Amir Bozorgzadeh, sus aplicaciones pueden entrenar y evaluar las habilidades cognitivas, y ya disponen de más de 43.000 usuarios. Se están realizando cuatro estudios clínicos, cuentan con socios como la farmacéutica Roche, y están probando una herramienta de entrenamiento de realidad virtual para la demencia. www.virtuleap.com

Barcelona

acceXible. Se define a sí misma como “medicina lingüística basada en las matemáticas”, tal como lo explica Carla Zaldua, su cofundadora y directora general. Desarrollan un sistema de análisis de voz automatizado que se puede efectuar en la consulta del médico o por teléfono, y utiliza IA para analizar los patrones del habla y así detectar los primeros signos de demencia, Parkinson e incluso enfermedad coronaria. Sus algoritmos analizan el tono, las pausas, la repetición y el análisis de sentimientos, a través de los llamados “biomarcadores vocales”. Fue fundada en 2017, y afirma que detecta la demencia con una precisión superior al 91%. www.Accexible.com

Doctomatic. Creada por Frederic Llordachs, que antes fundó Doctoralia, junto a Carmen Ríos. Se trata de una aplicación de monitoreo remoto de pacientes impulsada por inteligencia artificial que, empleando cualquier dispositivo médico, desde monitores de frecuencia cardíaca hasta básculas, permite a los médicos controlar a los pacientes que padecen una enfermedad crónica. www.doctomatic.com

Lupa. Trabaja una combinación entre lo que sus fundadores consideran la segunda actividad humana más antigua (correr) con la más nueva (aprendizaje profundo). Lupa conjuga el entrenamiento con el uso de audio, dispositivos portátiles, mapas mediante GPS y visitas turísticas, para proponer a los corredores nuevas rutas, en las que les explica puntos de referencia locales y al mismo tiempo les ofrece consejos para correr mejor y comentarios sobre su condición fisiológica. También hay un componente social en la aplicación: Lupa organiza carreras colectivas semanales. www.lupa.run

Vitaance. Se dedica a gamificar y estimular la obtención de mejoras económicas, sociales, mentales y físicas de los empleados de una empresa, y ofrece recompensas para aquellos individuos y equipos que alcanzan metas conjuntas en diversas materias, físicas, emocionales y financieras. www.vitaance.com

Estocolmo

Leia. Según la Organización Mundial de la Salud, se estima que cada año nacen 140 millones de bebés en todo el mundo. Y, según Astrid Gyllenkrok Kristensen, cofundadora de la start-up, el 90 % de las madres experimentarán algunas dificultades mentales o físicas dentro de los 12 meses posteriores al parto. Esa fue la experiencia de la cofundadora de la empresa, Sandra Wirström, que sufrió lesiones posparto que cambiaron su vida tras un diagnóstico médico erróneo. Esta empresa, fundada en 2021, es una aplicación de salud post-embarazo y un rastreador digital personalizado para nuevas madres. Afirman que desde su lanzamiento en febrero, se ha identificado que el 20 % de las usuarias corren el riesgo de sufrir depresión posparto. www.meetleia.com

Mindler. Se trata de un servicio de terapia digital que conecta a los pacientes con profesionales de la salud mental. Desde su lanzamiento en 2018 ha proporcionado más de 375.000 visitas de psicólogos a través de su plataforma digital. Las sesiones de videollamadas se combinan con planes de tratamiento que se encuentran en la aplicación. Su popularidad aumentó durante la pandemia, con usuarios activos mensuales que se cuadruplicaron. Cofundado por el médico Rickard Lagerqvist y los psicólogos Rickard Färdig y Johannes Hatem, está presente en varios países, incluido el Reino Unido. www.mindlercare.com

Londres

Daye. Valentina Milanova tenía solo 9 años cuando le vino su primera regla. “Tuve períodos menstruales dolorosos y me recetaron anticonceptivos hormonales cuando tenía 11 años, lo que más tarde provocó complicaciones de salud, incluidos quistes ováricos”, dice. Resolver la forma en que las mujeres lidian con las reglas dolorosas fue su motivación para lanzar Dayeen 2017. “El objetivo era reinventar el tampón menstrual, por lo que sirve para mucho más que simplemente absorber los fluidos menstruales”, dice. Daye ya ha desarrollado tampones para ayudar al 90 % de las mujeres que sufren dolores menstruales; un tampón para detectar ITS y VPH; y otro para tratar las infecciones vaginales que afectan a 7 de cada 10 mujeres. Más de 11.000 mujeres compran tampones de Daye cada mes. www.yourdaye.com

Gaia Nader AlSalim, directora ejecutiva y fundadora de esta empresa, cree que la paternidades un derecho fundamental. “Fundé Gaia después de que mi esposa y yo experimentáramos las frustraciones y limitaciones de la fertilización in vitro en primera persona”, dice. Lanzó su start-up en 2019, con el objetivo de hacer que la atención a la fertilidad sea asequible para todos. Gaia proporciona financiación personalizada basada en modelos predictivos que pronostican la cantidad de rondas de fertilización que una pareja podría necesitar. Las parejas que no logran concebir solo pagan una fracción del costo. “Diseñar el primer producto de seguro de fertilización in vitro del mundo ha sido nuestro mayor desafío”, dice AlSalim”. www.gaiafamily.com

Qumata. Lanzada en 2017 por Luca Schnettler y Etienne Bourdon, analiza los datos digitales de un solicitante de seguro para reducir el precio de las pólizas, por ejemplo, calculando el riesgo de diagnóstico de determinada patología codificada por ICD-10 sin necesidad de completar un largo cuestionario. www.qumata.com

Vira Health. Cuando Andrea Berchowitz y Rebecca Love se conocieron, coincidieron en una pasión compartida por abordar la brecha de datos de género que existía en la atención médica. “La sintomatología más femenina recibe menos del 5 % de la I+D sanitaria, las mujeres a menudo no se incluyen en los ensayos clínicos, y el desglose de datos por sexo no es un requisito legal”, dicen. En 2020, fundaron esta empresa y, un año después, lanzaron Stella, una aplicación que ofrece consejos sobre cambios de comportamiento y estilo de vida para la menopausia, y que pronto incluirá telemedicina y acceso a terapia de reemplazo hormonal. www.vira.health

Pixieray. Fue fundada en 2021 por Niko Eiden, Rebecca Xu, Klaus Melakari y Ville Miettinen, Han desarrollado unas las gafas adaptables que funcionan como la lente de la cámara de un teléfono, reajustando constantemente el enfoque y acercándose y alejándose cada 100 milisegundos. Tiene previsto comercializarlas en 2023. www.pixieray.com

Helppy. Finlandia tiene una de las cinco poblaciones de más rápido envejecimiento del mundo, por lo que los ancianos necesitan cada vez más asistencia. Helppy permite la continuidad en los cuidados de enfermería, y se basa en datos sobre las necesidades de los pacientes. Cuenta con 5.000 enfermeras, a quienes la aplicación conecta con quienes necesitan atención. www.helppy.com

Tel Aviv

Immunai. "Estamos mapeando el sistema inmunitario y todas sus diferentes partes, desde tipos de células y estados celulares, para proporcionar a los investigadores un mapa completo y una comprensión integral del mismo", explica Luis Voloch, cofundador de esta compañía. La plataforma combina multiómica unicelular, aprendizaje automático y genómica funcional con datos de pacientes para identificar y validar nuevos objetivos farmacológicos, reduciendo el costo y aumentando la tasa de éxito en el desarrollo de fármacos. La empresa, con oficinas en todo el mundo, alcanzó el estatus de unicornio (valoración de más de mil millones) en octubre de 2021, menos de tres años después de su fundación. www.immunai.com

Empathy.  Combina tecnología y el apoyo humano para ayudar a los familiares que sufren duelo por la muerte de un allegado, y les apoya tanto en las tareas logísticas como en la superación del trauma emocional que sigue a la muerte de un ser querido. La aplicación puede ayudar a organizar un funeral y validar un testamento, pero también proporciona atención psicológica. www.empathy.com

NeuraLight. La mayoría de las enfermedades neurodegenerativas, como el Parkinson o el Alzheimer, cursan a través de síntomas altamente subjetivos y poco precisos, lo que dificulta el diagnóstico y la atención de precisión. Esta empresa, cofundada por Micha Breakstone y Edmund Benami en 2021, está construyendo la base de datos de síntomas más grande del mundo, con más de 1.000 voluntarios hasta la fecha. Recientemente, obtuvo su primer contrato comercial con una compañía farmacéutica para ayudar al descubrimiento terapéutico para la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). www.neuralight.ai

AiVF. Utiliza visión por ordenador basada en inteligencia artificial y una base de datos de estudios previos para identificar los embriones de fertilización in vitro con mayor probabilidad de ser implantados con éxito, sin necesidad de pruebas invasivas. Fundada en 2018, la empresa dispone de marcado CE y se está expandiendo por Estados Unidos. www.aivf.co