El zinc podría ayudar como tratamiento no antibiótico contra las infecciones urinarias (PNAS)


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Un equipo de investigadores de la Universidad de Queensland (Australia) publica que el zinc podría ayudar al desarrollo de nuevas estrategias de tratamiento sin antibióticos para las enfermedades bacterianas, como las infecciones del tracto urinario (ITU).

"Confirmamos mediante visualización directa que las células en nuestro sistema inmunitario conocidas como macrófagos despliegan zinc para eliminar infecciones bacterianas, como la principal causa de las ITU, la bacteria Escherichia coli", explica Ronan Kapetanovic, uno de los autores de este estudio, que se ha publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences.

Esta bacteria tiene una estrategia doble para sobrevivir a la respuesta inmunitaria del organismo. "En comparación con las bacterias no patógenas, puede evadir la respuesta de toxicidad de los macrófagos al zinc, pero también muestran una mayor resistencia a los efectos tóxicos del zinc. Estos hallazgos nos dan pistas sobre cómo nuestro sistema inmunitario combate las infecciones y también las vías potenciales para desarrollar tratamientos, como bloquear el escape de zinc para hacerla más sensible a este metal", detalla el investigador.

Las estrategias de tratamiento que no usan antibióticos tienen la ventaja de que las bacterias no desarrollan resistencia contra ellas. "Si podemos reprogramar nuestras células inmunitarias para fortalecerlas o cambiar la forma en que responden a las bacterias, estaríamos mejor equipados para combatir las superbacterias", asegura.

El estudio también identificó el conjunto completo de genes de la bacteria que brindan protección contra la toxicidad del zinc. Además, los métodos que utilizó el equipo podrían aplicarse al estudio de otras enfermedades bacterianas, no solo de infecciones del tracto urinario.