El uso de estatinas se asocia a una menor tasa de mortalidad en pacientes hospitalizados por COVID-19 (Cell Metab)


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El uso de estatinas se asocia a una menor tasa de mortalidad y una menor incidencia de ventilación mecánica en pacientes hospitalizados por COVID-19, según un estudio retrospectivo a gran escala publicado en Cell Metabolism.

La investigación también muestra que el riesgo de mortalidad y otros resultados negativos no aumentaron por la terapia combinada consistente en estatinas e inhibidores de la ECA y antagonistas de los receptores de angiotensina II (ARA II), utilizadas para tratar la hipertensión arterial.

"Estos resultados respaldan la seguridad y los posibles beneficios de la terapia con estatinas en pacientes hospitalizados con COVID-19 y proporcionan una base para que los estudios prospectivos determinen si las estatinas confieren protección frente la mortalidad asociada a la COVID-19. Además, nuestros hallazgos representan una importante contribución a la acumulación de pruebas clínicas sobre los efectos beneficiosos o perjudiciales de la prescripción de inhibidores de la ECA o ARA II a los pacientes con COVID-19", explica el autor principal del estudio, Hongliang Li, de la Universidad de Wuhan (China).

Aunque las estatinas tienen en general un excelente perfil de seguridad en humanos, los estudios en animales han demostrado que aumentan la expresión de la enzima convertidora de angiotensina II (ACE2), el receptor al que se une el virus SARS-CoV-2, y que utiliza para entrar en las células huéspedes.

Por otro lado, estudios en animales también han demostrado que la ACE2 protege a órganos como los pulmones contra lesiones inducidas por virus. Por consiguiente, no está claro cómo se ven afectados los resultados clínicos de los pacientes con COVID-19 por el uso de estatinas, ya sea solas o en combinación con inhibidores de la ECA y ARA II, que se prescriben comúnmente con las estatinas y que también aumentan la expresión de los inhibidores de la ECA en los animales.

Li y colegas llevaron a cabo un estudio retrospectivo de 13.981 pacientes con COVID-19 ingresados en 21 hospitales de la provincia de Hubei (China). Entre estos pacientes, 1.219 utilizaron estatinas, principalmente atorvastatina, en una dosis media de 20 mg/día. Entre los pacientes con hipertensión arterial, 319 utilizaron estatinas combinadas con inhibidores de la ECA o ARA II, y 603 utilizaron estatinas combinadas con otros antihipertensivos.

Los investigadores analizaron las tasas de mortalidad y los resultados secundarios, incluyendo la incidencia de la ventilación mecánica invasiva, el ingreso en unidades de cuidados intensivos (UCI), el síndrome de distrés respiratorio agudo y las lesiones hepáticas, renales o cardiacas.

Debido a que los pacientes que tomaban estatinas eran mayores y tenían una mayor incidencia de lesiones pulmonares y enfermedades crónicas también realizaron análisis de subconjuntos de pacientes que fueron emparejados por características de referencia como la edad, la gravedad de la enfermedad y las condiciones preexistentes.

Durante un período de seguimiento de 28 días, el uso de estatinas se asoció a una menor tasa de mortalidad y una menor incidencia de la ventilación mecánica. El uso de estos fármacos se relacionó con una tasa de mortalidad del 5,5%, en comparación con el 6,8% sin el uso de estatinas, lo que representa una disminución del 19%.

Cuando los investigadores examinaron la cohorte emparejada de 861 pacientes en el grupo de estatinas y 3.444 pacientes en el grupo no estatinas, el uso de estatinas se asoció a una disminución del 45% en la tasa de mortalidad, de 9,4 a 5,2%. En los casos emparejados, el uso de estatinas también se asoció a niveles más bajos de tres biomarcadores de inflamación y una menor incidencia del síndrome de dificultad respiratoria aguda e ingreso en unidades de cuidados intensivos.

En la muestra no emparejada, la mortalidad y los resultados secundarios a lo largo de 28 días no se vieron afectados por el uso de estatinas combinadas con inhibidores de la ECA o ARA II, en comparación con la terapia combinada consistente en estatinas y otros fármacos antihipertensivos. Pero en la cohorte emparejada con 204 pacientes de cada grupo, el uso de estatinas combinadas con inhibidores de la ECA o ARA II frente a otros fármacos antihipertensivos se asoció con un descenso del 65% en la tasa de mortalidad (3,4% frente a 9,8%) y una menor incidencia de lesiones cardíacas y síndrome de dificultad respiratoria aguda.

Sin embargo, el estudio no prueba que la menor tasa de mortalidad de los pacientes con COVID-19 sea causada directamente por el uso de estatinas, ya sea solas o en combinación con antihipertensivos. Por ahora, tampoco está claro si los hallazgos se aplican a los pacientes no hospitalizados con COVID-19.

"Aunque estos datos proporcionan pruebas de apoyo a la seguridad de las estatinas o la combinación de estatinas con inhibidores de la ECA o ARA II para el tratamiento de pacientes con COVID-19, parece justificado realizar más ensayos controlados aleatorios para explorar prospectivamente la eficacia de las estatinas en los resultados de COVID-19", concluyen los autores.