El uso de adrenalina en los paros cardiacos incrementa el riesgo de daño cerebral grave (N Engl J Med)


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Investigadores de la Universidad de Warwick (Reino Unido) han revelado que el uso de adrenalina durante los episodios de paro cardiaco duplica el riesgo de daño cerebral grave entre los supervivientes y, además, apenas mejora en un 1% el número de personas que abandonan el hospital con vida.

La aplicación de adrenalina aumenta el flujo sanguíneo al corazón y aumenta las probabilidades de restaurar el latido cardiaco. "Sin embargo, también reduce el flujo sanguíneo en vasos sanguíneos muy pequeños en el cerebro, lo que puede empeorar el daño cerebral", indican los científicos.

Los estudios observacionales, que involucraron a más de 500.000 pacientes, han mostrado una peor supervivencia a largo plazo y más daño cerebral entre los supervivientes que fueron tratados con adrenalina. A pesar de estos problemas, los investigadores puntualizan que, hasta ahora, "no se han realizado estudios definitivos sobre la efectividad de la adrenalina como tratamiento para el paro cardíaco".

Esto llevó al Comité Internacional de Enlace para la Resucitación a solicitar un ensayo controlado con placebo para establecer si la adrenalina era beneficiosa o nociva en el tratamiento del paro cardíaco. Este ensayo, llamado PARAMEDIC2, se llevó a cabo para responder a esta cuestión.

Financiado por el Instituto Nacional de Investigación en Salud de Reino Unido y publicado en The New England Journal of Medicine, se desarrolló entre diciembre de 2014 y octubre de 2017 en cinco servicios de ambulancias británicas, e incluyó a 8.000 pacientes que sufrieron un paro cardíaco.

Los pacientes fueron asignados aleatoriamente para recibir adrenalina o placebo. De 4.012 pacientes que recibieron adrenalina, 130 (3,2%) sobrevivieron a los 30 días, en comparación con 94 (2,4%) de los 3.995 pacientes que recibieron placebo.

Sin embargo, de los 128 pacientes a quienes se les administró adrenalina y que sobrevivieron hasta el alta hospitalaria 39 (30,1%) presentaron daño cerebral severo, frente a 16 (18,7%) entre los 91 supervivientes que recibieron placebo. En este estudio, un mal resultado neurológico se definió como alguien que se encontraba en un estado vegetativo que requería atención y atención constantes de enfermería, o que no podía caminar y ocuparse de sus propias necesidades corporales sin ayuda.

"Las razones por las que más pacientes sobrevivieron con adrenalina y, sin embargo, tuvieron una mayor posibilidad de daño cerebral severo, no se comprenden completamente. Una explicación es que, aunque la adrenalina aumenta el flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos grandes, paradójicamente afecta el flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos muy pequeños y puede empeorar las lesiones cerebrales una vez que se ha reiniciado el corazón. Una explicación alternativa es que el cerebro es más sensible que el corazón a períodos sin sangre y oxígeno y, aunque el corazón puede recuperarse de tal afrenta, el cerebro se daña irreversiblemente", detallan en su artículo los investigadores.