El tratamiento de la ansiedad en ancianos puede reducir el riesgo de demencia

  • Susan London
  • Resúmenes de artículos
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Conclusión práctica

  • Más de dos tercios de los ancianos con un probable trastorno de ansiedad presentaron una mejoría clara con la psicoterapia.
  • Los ancianos presentaban riesgos reducidos de demencia por todas las causas, demencia vascular y enfermedad de Alzheimer.

Relevancia

  • Las intervenciones para prevenir y tratar la demencia son limitadas.

Diseño del estudio

  • Estudio de cohortes prospectivo con 128.077 ancianos sin demencia en el Reino Unido de ≥65 años con probable trastorno de ansiedad que usaron servicios de psicoterapia basados en evidencia, 2012-2019 (Programa de Mejora del Acceso a las Terapias Psicológicas).
  • Criterio principal de valoración: demencia por todas las causas, excluyendo los casos diagnosticados en el primer año después del final de la psicoterapia.
  • Financiación: Sociedad de Alzheimer; otros.

Resultados fundamentales

  • El 70,9 % de los ancianos lograron una mejora clara de su ansiedad con la psicoterapia, evaluada desde la medida adecuada a su trastorno de ansiedad.
  • Durante una mediana de seguimiento de 3,12 años, la incidencia ajustada de demencia fue del 3,9 % entre los ancianos que mostraron una mejoría clara en la ansiedad, en comparación con el 5,1 % entre los que no.
  • En comparación con los pares que no tuvieron una mejoría clara en la ansiedad, los ancianos que presentaron una mejoría clara tuvieron un riesgo ajustado un 17 % menor de demencia por todas las causas, un riesgo ajustado un 15 % menor de enfermedad de Alzheimer y un riesgo ajustado un 20 % menor de demencia por enfermedad vascular. 
  • Los hallazgos fueron similares independientemente del diagnóstico de ansiedad específico del paciente (p. ej., trastorno de ansiedad generalizada, trastorno obsesivo compulsivo, trastorno de estrés postraumático).

Limitaciones

  • La psicoterapia puede ser menos eficaz en pacientes con demencia preclínica (es decir, causalidad inversa).
  • No estaban disponibles datos sobre factores importantes, como la educación y el riesgo genético.
  • Los pacientes pueden haber accedido a otras intervenciones después de completar la psicoterapia.