El riesgo de esclerosis múltiple es un 29% más elevado para las personas que viven en áreas urbanas


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La contaminación del aire podría ser un factor de riesgo para el desarrollo de esclerosis múltiple, según un nuevo estudio realizado en Italia, que ha comprobado que el riesgo de desarrollar la enfermedad es un 29% más alto para las personas que viven en áreas urbanas.

La investigación, presentada en el Congreso Virtual de la Academia Europea de Neurología (EAN), detectó un riesgo reducido de esclerosis múltiple en individuos que residen en áreas rurales que tienen niveles más bajos de partículas finas.

La muestra del estudio incluyó a más de 900 pacientes con esclerosis múltiple dentro de la región, y se descubrió que las tasas de la enfermedad aumentaron 10 veces en los últimos 50 años, de 16 casos por cada 100.000 habitantes en 1974 a casi 170 casos por cada 100.000 personas en la actualidad. Si bien el gran aumento puede explicarse en parte por el aumento de la supervivencia de los pacientes con esclerosis múltiple, este fuerte aumento también podría explicarse por una mayor exposición a los factores de riesgo.

El análisis se realizó en el invierno, dado que es la temporada con las mayores concentraciones de contaminantes, en la región noroccidental italiana de Lombardía, donde viven más de 547.000 personas.

Al comentar sobre los hallazgos en el congreso, el investigador principal, Roberto Bergamaschi, explicó que "está bien reconocido que las enfermedades inmunes como la esclerosis múltiple están asociadas a múltiples factores, tanto genéticos como ambientales. Algunos ambientales, como los niveles de vitamina D y el tabaquismo, han sido ampliamente estudiados, pero pocos estudios se han centrado en los contaminantes del aire. Creemos que la contaminación interactúa a través de varios mecanismos en el desarrollo de la esclerosis múltiple y los resultados de este estudio fortalecen esa hipótesis".

La materia particulada (PM) se usa para describir una mezcla de partículas sólidas y gotitas en el aire y se divide en dos categorías. PM10 incluye partículas con un diámetro de 10 micrómetros de menor y PM2.5 que tienen un diámetro de 2.5 micrómetros o menor.

Tanto PM10 como PM2.5 son contaminantes importantes y se sabe que están relacionados con diversas afecciones de salud, incluidas enfermedades cardíacas y pulmonares, cáncer y problemas respiratorios. Según la OMS, se producen 4,2 millones de muertes cada año debido a la exposición a la contaminación del aire ambiental.

Se compararon tres áreas diferentes dentro de la región de estudio en función de sus niveles de urbanización, de las cuales se encontró que dos áreas estaban por encima del umbral de contaminación del aire de la Comisión Europea.

"En las áreas de mayor riesgo ahora estamos llevando a cabo estudios analíticos específicos para examinar múltiples factores ambientales posiblemente relacionados con la distribución heterogénea del riesgo de esclerosis múltiple", añade Bergamaschi.