El polvo del Sáhara aumenta el riesgo de muerte en pacientes ingresados por insuficiencia cardiaca (J Clin Med)


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Una investigación con participación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y el Hospital Universitario de Canarias ha demostrado que la exposición a concentraciones elevadas de polvo desértico en el aire procedentes del Sáhara empeora el pronóstico de los pacientes ingresados por insuficiencia cardiaca.

El polvo del desierto procede especialmente del norte de África, desde donde es generalmente transportado hacia el Atlántico, pasando por Canarias y Cabo Verde. En ocasiones llega al sur de Europa, sobre todo a España, Italia y Grecia. En España, Canarias es la región que recibe los mayores impactos del polvo desértico.

En este nuevo estudio clínico, realizado en Tenerife, han participado 829 pacientes que fueron ingresados en el Hospital Universitario de Canarias durante el periodo de estudio 2014-2017, con el diagnóstico de insuficiencia cardiaca. A los pacientes se les tomaron datos sobre factores de riesgo cardiovascular, historia clínica, bioquímica, factores precipitantes de insuficiencia cardiaca, datos del tratamiento intrahospitalario y las concentraciones de partículas en suspensión en el aire ambiente a las que habían estado expuestos.

"El análisis estadístico demostró que la única variable que diferencia al grupo de pacientes que falleció del grupo de pacientes que sobrevivió fue la exposición a concentraciones elevadas de polvo del Sáhara", explica el investigador del CSIC Sergio Rodríguez, de la Estación Experimental de Zonas Áridas (EEZA).

En el trabajo, publicado en el Journal of Clinical Medicine, el 6% de los pacientes ingresados con insuficiencia cardiaca murió; y de estos fallecidos el 86% habían estado expuestos a concentraciones altas de polvo sahariano (superiores a 50 microgramos por metro cúbico de aire).

"El estudio supone un avance en la identificación de los mecanismos fisiopatológicos por los que la exposición al polvo desértico constituye un factor precipitante de ingreso por insuficiencia cardiaca y que, por tanto, puede favorecer la muerte intrahospitalaria en estos pacientes", concluye Rodríguez.