El olfato canino tiene una precisión del 97% en la detección del cáncer de pulmón (J Am Osteop Assoc)


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Una investigación estadounidense ha demostrado que el olfato de los perros puede tener una precisión del 97% en la detección del cáncer de pulmón.

El estudio se realizó con tres perros de raza beagle que demostraron con éxito ser capaces de identificar el cáncer de pulmón por el olor, un primer paso para identificar biomarcadores específicos de la enfermedad. Los investigadores dicen que las habilidades de los perros pueden conducir al desarrollo de medios efectivos, seguros y económicos para la detección masiva del cáncer.

Después de ocho semanas de entrenamiento, los beagles, elegidos por sus genes de receptores olfativos superiores, pudieron distinguir entre muestras de suero sanguíneo tomadas de pacientes con cáncer de pulmón maligno y controles sanos.

"Estamos utilizando los perros para clasificar las capas de olor hasta que identifiquemos los biomarcadores reveladores. Todavía hay mucho trabajo por delante, pero estamos avanzando bien", ha señalado Thomas Quinn, del Colegio de Medicina Osteopática Lake Erie (Estados Unidos) y autor principal de este estudio, publicado en el Journal of the American Osteopathic Association.

Los perros fueron llevados a una habitación con muestras de suero sanguíneo a nivel de la nariz. Algunas muestras provenían de pacientes con cáncer de pulmón de células no pequeñas, y otras fueron extraídas de controles sanos. Después de oler bien una muestra, los perros se sentaron para indicar un hallazgo positivo de cáncer o siguieron adelante si no detectaban nada.

Quinn y su equipo están a punto de completar una segunda fase del estudio. Esta vez, los perros están trabajando para identificar el cáncer de pulmón, mama y colorrectal utilizando muestras de la respiración de los pacientes, recogidas al respirar en una máscara facial. Los investigadores creen que los hallazgos sugieren que los perros son tan eficaces en la detección del cáncer con este método.

El siguiente paso será fraccionar aún más las muestras en función de las propiedades físicas y químicas, presentándolas a los perros hasta que se identifiquen los biomarcadores específicos para cada cáncer. El objetivo es desarrollar un producto de detección sin receta, similar a una prueba de embarazo, en términos de costo, simplicidad y disponibilidad. Quinn visualiza un dispositivo que alguien puede respirar y ver un cambio de color para indicar un resultado positivo o negativo.

Quinn cree que su investigación puede conducir a mejores soluciones de detección y diagnóstico, lo que podría generar un cambio en la detección del cáncer. "En este momento, parece que los perros tienen una mejor capacidad natural para detectar el cáncer que nuestra tecnología más avanzada. Una vez que descubramos lo que saben y cómo, podremos ponernos al día", concluye.