El microbioma de la lengua podría ayudar a identificar a pacientes con cáncer de páncreas en fase temprana (J Oral Microbiol)


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Las diferencias en la abundancia de ciertas bacterias que viven en la lengua pueden distinguir a los pacientes con cánceres pancreáticos en fase temprana de individuos sanos, según los resultados de un nuevo estudio publicado en el Journal of Oral Microbiology,

Aunque ya se han identificado alteraciones en el microbioma en pacientes con cáncer de páncreas en otros tejidos del cuerpo, es la primera evidencia de cambios en las bacterias en el recubrimiento de la lengua. Si se confirma en estudios más amplios, esto podría allanar el camino hacia el desarrollo de nuevas herramientas de detección o prevención tempranas para salvar la vida de esta enfermedad altamente agresiva.

Los científicos buscan cambios biológicos que puedan detectar con precisión los signos tempranos del cáncer de páncreas, que podrían convertirse en nuevas pruebas de detección. Un tema candente actual es el papel potencial del microbioma en el desarrollo del cáncer, con estudios previos que identifican alteraciones dramáticas de bacterias en la saliva, muestras intestinales y fecales obtenidas de pacientes con cáncer pancreático en comparación con individuos sanos.

En este estudio para caracterizar el microbioma de la cubierta de la lengua de pacientes con cáncer de páncreas, un equipo de investigadores reclutó a un grupo de 30 pacientes con enfermedad en etapa temprana (diagnosticada con un tumor ubicado en el área de la "cabeza" del páncreas) y un grupo similar de 25 personas sanas. Los participantes tenían entre 45 y 65 años de edad, no padecían otras enfermedades o problemas de salud bucal y no habían tomado antibióticos ni otros medicamentos durante los tres meses anteriores al estudio.

El equipo utilizó sofisticadas tecnologías de secuenciación de genes para examinar la diversidad de microbiomas de las muestras de la cubierta de la lengua, y descubrió que los pacientes con cáncer de páncreas fueron colonizados por microbiomas de recubrimiento de la lengua notablemente diferentes en comparación con los individuos sanos.

El autor principal, Lanjuan Li, de la Universidad de Zhenjiang (China), apunta que, "aunque se necesitan más estudios de confirmación, nuestros resultados se suman a la creciente evidencia de una asociación entre las alteraciones del microbioma y el cáncer pancreático".

Sorprendentemente, la abundancia de cuatro tipos de bacterias (niveles bajos de Haemophilus y Porphyromonas y niveles altos de Leptotrichia y Fusobacterium) podría distinguir a los pacientes con cáncer pancreático de los individuos sanos. "Si se confirma una asociación entre las bacterias discriminatorias y el cáncer de páncreas en estudios más amplios, esto podría llevar al desarrollo de nuevas herramientas preventivas o diagnósticas para la enfermedad basadas en microbiomas", afirma Li.