El Hospital Vall d'Hebron de Barcelona acelera el diagnóstico de la hepatitis C en una sola extracción


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El Hospital Vall d'Hebron de Barcelona ha optimizado y simplificado el proceso de diagnóstico del virus de la Hepatitis C (VHC) para los pacientes de la ciudad evitando repetir la extracción de sangre, lo que ahorra etapas al paciente -de seis a tres-, ahorra complejidad a la atención primaria y evita que haya usuarios que no lo completen, como sucedía en el 50%, además de ahorrar visitas.

En rueda de prensa, el jefe del Laboratorio de Patología Hepática de los laboratorios clínicos del Vall d'Hebron, Francisco Rodríguez Frías, ha explicado que el reto actual es el infradiagnóstico, porque cerca de la mitad de los afectados desconoce que estar infectado con el virus, y con este proceso se logra saber la carga viral en días, en lugar de en meses, como antes.

Hasta ahora, el médico de AP pedía una primera analítica y, si se detectaba el virus, había que hacer una segunda extracción para calcular la carga viral y la afectación en el hígado, pero había pacientes que no acudían a esta última o no eran derivados. Con este nuevo protocolo se toman ambas muestras y, si se detecta carga viral, el laboratorio la calcula directamente.

En los cinco primeros meses de implementación del programa se han analizado 387 muestras, de las que el 50% tenía carga viral (193) y, de estos pacientes, el 60% tenía lesión en el hígado: "Si no se hubiera implementado este procedimiento, probablemente la mitad de los pacientes se habrían quedado sin diagnosticar".

El proceso era "como una carrera de obstáculos", y este protocolo surgió de una idea sencilla que, además, ahorra visitas en atención primaria, por lo que se extenderá a toda Cataluña, ha explicado Rodríguez, que ha observado que se podría implementar en otras enfermedades, como otras hepatitis.

"La enfermedad era muy lacerante y complicada hasta hace cinco años", y los avances en este periodo han logrado que se cure en semanas el 95% de los casos con antivirales de acción directa, por lo que los enfermos que ya estaban detectados en Cataluña ya han sido tratados.

"A día de hoy, el problema es conocer a la gente que está enferma" y realizar el diagnóstico completo, por lo que los expertos del Vall d'Hebron vieron necesario optimizar el recorrido entre el laboratorio del hospital -que realiza analíticas de toda Barcelona- y los ambulatorios para simplificarlo.

Tras detectar la carga, el laboratorio recomienda al médico del ambulatorio que derive directamente al paciente al centro hospitalario, con lo que en total se ha ahorrado la visita en la que habría comunicado al paciente que era positivo, la segunda extracción de sangre, y una siguiente visita en la que se derivaría.

Se estima que el 1,2% de la población de España se ha infectado con el virus de la hepatitis C (unas 550.000 personas), de las que el 50% presentan el virus activo, y se calcula que el 60% de estos desconocen que tienen el virus.