El grupo sanguíneo puede afectar a la gravedad de la diarrea causada por Escherichia coli enterotoxigénica (J Clin Invest)


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Un nuevo estudio muestra que un tipo de Escherichia coli asociado a la "diarrea del viajero" y en niños de países en vías del desarrollo causa una enfermedad más grave en personas con sangre del grupo A. Las bacterias liberan una proteína que se adhiere a las células intestinales en personas con sangre del grupo A, pero no en los grupo sanguíneos 0 o B, según un estudio dirigido por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, Estados Unidos.

Una vacuna dirigida a esa proteína podría potencialmente proteger a las personas con sangre tipo A contra los efectos más letales de la infección por Escherichia coli enterotoxigénica. "Creemos que esta proteína es responsable de esta diferencia de grupo sanguíneo en la gravedad de la enfermedad -afirma el autor principal James Fleckenstein-. Una vacuna dirigida a esta proteína podría proteger a las personas en mayor riesgo de enfermedad grave".

El estudio, publicado en The Journal of Clinical Investigation, se realizó en colaboración con investigadores de la Universidad Johns Hopkins, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y el Centro de Investigación Médica Naval. Escherichia coli enterotoxigénica es responsable de millones de casos de diarrea y cientos de miles de muertes cada año, principalmente de niños pequeños, e infectando principalmente a personas que viven o visitan países en desarrollo.

Algunas personas infectadas con la bacteria desarrollan una diarrea acuosa severa, similar al cólera, que puede ser letal. Otros experimentan síntomas desagradables, pero se recuperan fácilmente, mientras que otras personas no se enferman en absoluto.

Hace años, los investigadores observaron notaron que los niños naturalmente infectados con Escherichia coli enterotoxigénica en Bangladesh parecían ponerse más enfermos si tenían sangre del grupo A, pero la razón de esto nunca se estudió. Investigaron si el grupo sanguíneo influye en la gravedad de la enfermedad al observar lo que sucedió con personas de diferentes tipos de sangre que bebieron una taza de agua mezclada con Escherichia coli.

En ensayos clínicos controlados de infección humana, investigadores de la Universidad Johns Hopkins dieron a voluntarios sanos una dosis de una cepa Escherichia coli aislada originalmente de una persona en Bangladesh con una diarrea severa similar al cólera. Luego, observaron a los voluntarios durante cinco días. Aquellos que desarrollaron diarrea moderada a severa fueron tratados con antibióticos. La enfermedad aparece rápidamente, por lo que cualquier persona que aún estuviera sana al cabo de cinco días era poco probable que se enfermara más tarde. No obstante, a los participantes sanos restantes también se les administraron antibióticos para eliminar la bacteria antes de volver a casa.

Los autores obtuvieron datos y muestras de sangre de 106 personas, cada una de las cuales participó en uno de estos cuatro estudios. Descubrieron que las personas con sangre tipo A se enfermaban más rápido y más seriamente que las personas de otros tipos de sangre. Más de ocho de cada diez (81%) de las personas del grupo sanguíneo A desarrollaron diarrea que requirió tratamiento, en comparación con aproximadamente la mitad de las personas con el grupo sanguíneo B o 0.