El comportamiento sedentario se relaciona con un mayor riesgo de depresión en adolescentes (Lancet Psychiatry)


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Pasar demasiado tiempo sentado sin hacer nada y el comportamiento sedentario están relacionados con un mayor riesgo de síntomas depresivos en adolescentes, según un estudio dirigido por investigadores del University College London (Reino Unido), publicado en The Lancet Psychiatry.

El trabajo ha comprobado que 60 minutos adicionales de actividad ligera (como caminar o hacer tareas) diariamente a los 12 años se asocia a una reducción del 10% en los síntomas depresivos a los 18 años.

"Nuestros resultados muestran que los jóvenes que están inactivos durante una gran parte del día durante la adolescencia presentan un mayor riesgo de depresión a los 18 años. Descubrimos que no solo las formas de actividad más intensas son buenas para nuestra salud mental, sino cualquier grado de la actividad física que puede reducir el tiempo que pasamos sentados es probable que sea beneficiosa", explica el autor principal del estudio, Aaron Kandola. "Deberíamos alentar a las personas de todas las edades a moverse más y sentarse menos, ya que es bueno para nuestra salud física y mental", asegura.

El equipo utilizó datos de 4.257 adolescentes que han participado en investigaciones longitudinales desde el nacimiento como parte del estudio de cohorte Niños de los años 90 de la Universidad de Bristol. Los niños usaron acelerómetros para rastrear su movimiento durante al menos 10 horas durante al menos tres días, a las edades de 12, 14 y 16 años.

Los acelerómetros informaron si el niño estaba participando en una actividad ligera (que podría incluir caminar o pasatiempos como tocar un instrumento o pintar), participar en actividades de moderadas a físicas (como correr o andar en bicicleta), o si eran sedentarios.

El uso de acelerómetros proporcionó datos más fiables que los estudios previos que se basaron en que las personas informaran por sí mismas de su actividad, lo que arrojó resultados inconsistentes.

Los síntomas depresivos, como bajo estado de ánimo, pérdida de placer y poca concentración, se midieron con un cuestionario clínico. El cuestionario mide los síntomas depresivos y su gravedad en un espectro, en lugar de proporcionar un diagnóstico clínico.

Entre las edades de 12 y 16 años, la actividad física total disminuyó en la cohorte, lo que se debió principalmente a una disminución en la actividad ligera (de un promedio de cinco horas y 26 minutos a cuatro horas y cinco minutos) y al aumento del comportamiento sedentario (de un promedio de siete horas y 10 minutos a ocho horas y 43 minutos).

Los investigadores encontraron que cada 60 minutos adicionales de comportamiento sedentario por día a los 12, 14 y 16 años se asociaba con un aumento en la puntuación de depresión del 11,1%, 8% o 10,5%, respectivamente, a los 18 años. Aquellos con cantidades consistentemente altas del tiempo pasado sedentario en las tres edades tenía un 28,2% más de puntaje de depresión a los 18 años.

Cada hora adicional de actividad física ligera por día a los 12, 14 y 16 años se asoció con puntajes de depresión a los 18 años que fueron 9,6%, 7,8% y 11,1% más bajos, respectivamente.

Los investigadores encontraron algunas asociaciones entre la actividad moderada a vigorosa a edades más tempranas y la reducción de los síntomas depresivos, aunque advierten de que sus datos fueron más débiles debido a los bajos niveles de actividad de tal intensidad en la cohorte (un promedio de alrededor de 20 minutos por día), por lo que los hallazgos no aclaran si la actividad moderada a vigorosa es menos beneficiosa que la actividad ligera.

"La actividad ligera podría ser particularmente útil porque no requiere mucho esfuerzo y es fácil adaptarse a las rutinas diarias de la mayoría de los jóvenes –declaran los autores-. Las escuelas podrían integrar la actividad ligera en los días de sus alumnos, como clases de pie o activas. Pequeños cambios para nuestros entornos podría facilitar que todos seamos un poco menos sedentarios".