El cáncer colorrectal aumenta entre los adultos jóvenes en Europa (Gut)


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La incidencia del cáncer colorrectal está aumentando entre los adultos de 20 a 49 años en Europa, según sugiere una investigación publicada en Gut. Las tasas aumentaron de manera más pronunciada entre el grupo de edad más joven (20-29 años), y los autores advierten que, si la tendencia continúa, es posible que se deban reconsiderar las pautas de detección.

Las tasas tienden a ser más bajas entre las personas mayores de 50 años, pero sucede lo contrario entre los adultos más jóvenes en Norteamérica, Australia y China, apuntan los investigadores. En Estados Unidos el aumento de nuevos casos entre personas de 20 a 40 años ha llevado a la Sociedad de Cáncer Americana a recomendar que se reduzca la edad a la que se inicia la prueba a los 45 años.

Durante la última década el número de nuevos casos de cáncer colorrectal ha aumentado en la mayoría de los países europeos, pero la situación de las tasas entre los adultos más jóvenes no está clara. Para arrojar algo de luz sobre las tendencias europeas, un equipo de investigadores analizó datos de registros nacionales y regionales de cáncer sobre el número de nuevos casos y muertes relacionadas con el cáncer colorrectal entre 1990 y 2016.

Utilizaron datos de 143,7 millones de personas de 20 a 49 años de 20 países, entre ellos Alemania, Suecia, Reino Unido y Países Bajos. Entre 1990 y 2016, un total de 187.918 personas fueron diagnosticadas con cáncer colorrectal y hubo un aumento más pronunciado en el número de casos nuevos en los últimos años.

Entre los 20 y los 29 años de edad, la incidencia de cáncer de intestino aumentó de 0,8 a 2,3 casos por cada 100.000 personas entre 1990 y 2016, y el aumento más acusado fue entre 2004 y 2016, con un 7,9% al año. Para el grupo de 30 a 39 años, la incidencia aumentó menos pronunciada que en el grupo de edad más joven, con un promedio de 4,9% al año desde 2005 hasta 2016.

Finalmente, entre el grupo de edad de 40 a 49 años, las tasas de cáncer de intestino disminuyeron un 0,8% entre 1990 y 2004, pero luego aumentaron ligeramente en un 1,6% al año desde 2004 hasta 2016. Los nuevos casos de cáncer de intestino crecieron significativamente entre las personas de 20 a 39 años en 12 países: Bélgica, Alemania, Países Bajos, Reino Unido, Noruega, Suecia, Finlandia, Irlanda, Francia, Dinamarca, la República Checa y Polonia; pero Italia mostró una disminución en el número de casos.

En ocho países (Reino Unido, Groenlandia, Suecia, Eslovenia, Alemania, Finlandia, Dinamarca y Países Bajos) el número de casos se elevó significativamente entre los jóvenes de 40 a 49 años, pero las tasas disminuyeron significativamente en la República Checa en los últimos años (1997-2015).

El número de muertes por cáncer de colon no cambió significativamente entre los adultos más jóvenes (20-29 años), pero disminuyó en un 1,1% al año entre 1990 y 2016 en el grupo de edad de 30 a 39 años y en un 2,4% anual entre 1990 y 2009 entre las personas de 40 a 49 años.

El cáncer colorrectal en adultos jóvenes se debe "en parte a los síndromes de cáncer hereditario, pero la mayoría de los casos son esporádicos", añaden los autores, miembros del Departamento de Gastroenterología y Hepatología del Centro Médico de la Universidad de Erasmus MC de Rotterdam (Países Bajos).

Dicen que es demasiado pronto para usar sus hallazgos para apoyar la reducción de la edad de cribado a 45 años en Europa, pero si la tendencia continúa, es posible que se deban reconsiderar las pautas de cribado. "Hasta que se identifique la causa subyacente de esta tendencia, sería [una buena idea] incrementar la conciencia de los clínicos e identificar los factores posiblemente asociados con esta tendencia", concluyen.