El cacao puede ayudar a frenar la fatiga asociada a la esclerosis múltiple (J Neurol, Neurosurg Psychiatry)


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El cacao puede ayudar a aliviar la fatiga que normalmente se asocia a la esclerosis múltiple, según sugieren los resultados de un pequeño ensayo de factibilidad, publicado en el Journal of Neurology Neurosurgery & Psychiatry. El cacao, al igual que el chocolate negro, es rico en flavonoides, sustancias que se encuentran en abundancia en las frutas y verduras y están vinculadas con propiedades antiinflamatorias.

Si los hallazgos se confirman en estudios más grandes, pueden ofrecer un enfoque dietético simple para un síntoma persistente y difícil de tratar, que afecta a nueve de cada 10 personas con esclerosis múltiple, según los investigadores. Las causas de la fatiga mental y física que experimentan las personas con esclerosis múltiple son complejas, y es probable que incluyan factores neurológicos, inflamatorios, metabólicos y psicológicos.

Ninguno de los enfoques disponibles actualmente ofrece alivio a largo plazo, dicen los autores de este nuevo trabajo. Investigaciones previas sugieren que el chocolate oscuro, que contiene entre 70 y 85% de cacao, se asocia con una mejora en la fatiga evaluada subjetivamente en personas con síndrome de fatiga crónica. Esto llevó a los investigadores a ver si también valdría la pena explorar su potencial para ayudar a hacer frente a la fatiga asociada con la esclerosis múltiple.

Los investigadores asignaron aleatoriamente a 40 adultos diagnosticados recientemente con la forma remitente-recidivante de la esclerosis múltiple y fatiga a beber una taza de polvo de cacao rico en flavonoides mezclado con leche de arroz calentada (19) o una versión baja en flavonoides (21) todos los días durante seis semanas. Se instruyó a los participantes a que esperaran 30 minutos antes de tomar cualquier medicamento recetado o de comer o beber cualquier otra cosa, pero de lo contrario debían seguir su dieta habitual.

Los científicos evaluaron la fatiga y la velocidad a la que se fatigaban con la que se estableció la fatiga mental y física antes del inicio, en el punto medio y al final de la prueba. Y los participantes también calificaron subjetivamente su fatiga en una escala del 1 al 10, a las 10, 15 y 20 horas cada día, y controlaron su actividad con un podómetro.

Después de seis semanas, hubo una pequeña mejoría en la fatiga en 11 de los que bebieron cacao con alto contenido de flavonoides en comparación con ocho de los que tomaron la versión con bajo contenido de flavonoides. Y hubo un efecto moderado sobre la capacidad de fatiga, ya que aquellos que beben cacao con alto contenido de flavonoides pueden cubrir más distancias durante la prueba de caminata de seis minutos.

Aquellos que tomaron la versión con alto nivel de flavonoides mostraron una mejora del 45% en la fatiga evaluada subjetivamente y una mejora del 80% en la velocidad de la marcha. Aunque no se midió de forma objetiva, los síntomas del dolor también mejoraron más en el grupo con alto nivel de flavonoides. "Nuestro estudio establece que el uso de intervenciones dietéticas es factible y puede ofrecer posibles beneficios a largo plazo para apoyar la gestión de la fatiga, al mejorar la fatiga y la resistencia al caminar", escriben los investigadores, del Departamento de Ciencias de la Salud y del Deporte y Trabajo Social del Centro de Movimiento Ocupacional y Ciencias de la Rehabilitación de la Universidad de Oxford (Reino Unido).

Dadas las propiedades antiinflamatorias de los flavonoides, podrían usarse junto con otros enfoques, como el ejercicio, el tratamiento con medicamentos y la fisioterapia, para tratar la fatiga, sugieren. "El uso de enfoques dietéticos para reducir la fatiga y los factores asociados en las personas con esclerosis múltiple puede ser una forma fácil, segura y rentable de tener un impacto en la calidad de vida y la independencia, permitiendo a las personas sentirse más implicadas en el control de su afección. Se necesita una evaluación completa, que incluya una geografía más amplia, un seguimiento más prolongado y una rentabilidad", concluyen.