Dos proteínas favorecen las infecciones virales al inhibir la respuesta inmune innata (mBio, J Virol)


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Un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha identificado dos proteínas que favorecen las infecciones virales al inhibir la respuesta inmune innata. Según sus hallazgos, publicados en mBio y en el Journal of Virology, IFI44 e IFI44L facilitan la replicación de diferentes tipos de virus, como el de la gripe, coronavirus o arenavirus.

La primera autora del estudio, Marta López de Diego, explica que cuando los virus provocan una infección, el organismo hospedador genera una respuesta inmune innata a través de la expresión de interferones (proteínas señalizadoras producidas por las células como respuesta a la presencia de patógenos, como virus, bacterias y parásitos), proteínas de respuesta a interferones (ISG) y citoquinas proinflamatorias.

"Esta primera línea de defensa frente a las infecciones virales tiene numerosos componentes cuyo objetivo es restringir que el virus se replique. Las funciones de muchos ISG inducidos tras la infección se han caracterizado en los últimos años, pero se desconoce el mecanismo de acción de algunos de ellos", comenta la investigadora.

Tal como explica, muchas de estas proteínas de respuesta a interferones tienen funciones antivirales, pero otras se dedican a controlar los niveles de respuesta antiviral, ya que "si esta respuesta es demasiado exacerbada puede ser contraproducente para el mismo organismo infectado".

Subraya que las nuevas funciones de las proteínas IFI44 e IFI44L "actúan directamente disminuyendo la actividad de proteínas claves en la ruta de producción del interferón, lo que tiene un efecto muy general en la capacidad de inducir respuestas inmunes en el hospedador". Así, los resultados de estos trabajos abren nuevas vías para controlar infecciones virales y tratar enfermedades asociadas a procesos de inmunidad innata exacerbados.