Dolor lumbar inespecífico: la etiqueta diagnóstica influye en las percepciones y expectativas de los pacientes

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Reseñado por Susan London | Informes Clínicos | 7 de junio de 2022

Conclusión práctica

  • Asignar al dolor lumbar inespecífico (es decir, sin una causa estructural específica identificable) una etiqueta de diagnóstico con una connotación menos negativa disminuyó la necesidad percibida de pruebas de imagen y aumentó la expectativa de recuperación.

Relevancia

  • La elección de la etiqueta puede ayudar a reducir pruebas y tratamientos innecesarios.

Resultados fundamentales

  • Los participantes obtuvieron calificaciones medias (desviación estándar) más bajas para la necesidad percibida de pruebas de imagen cuando el médico usó menos etiquetas negativas frente a más:
    • Etiquetas menos negativas:
      • "Episodio de dolor de espalda": 4,2 (2,9).
      • "Esguince lumbar": 4,2 (2,9).
      • "Dolor lumbar inespecífico": 4,4 (3,0).
    • Etiquetas más negativas:
      • "Artritis": 6,0 (2,9).
      • "Degeneración": 5,7 (3,2).
      • "Protuberancia del disco": 5,7 (3,1).
  • Las etiquetas menos negativas también generaron:
    • Calificaciones más bajas de necesidades percibidas de segunda opinión y cirugía.
    • Mayores expectativas de recuperación.
  • Se observaron mayores diferencias entre los participantes que tenían dolor lumbar y antecedentes de búsqueda de atención.
  • Las etiquetas no influyeron en las creencias sobre la actividad física, considerando el trabajo como perjudicial.

Diseño del estudio

  • Estudio aleatorizado australiano, canadiense e irlandés de 1.375 adultos con o sin dolor lumbar.
  • Se ofreció al paciente uno de seis escenarios en los que el médico de atención primaria le asignó diferentes etiquetas diagnósticas de dolor lumbar inespecífico, y luego brindó la misma tranquilidad y aliento para reanudar las actividades.
  • Resultado principal: necesidad percibida de pruebas de imagen (escala de 11 puntos).
  • Financiación: Consejo Nacional de Investigación Médica y de Salud de Australia.

Limitaciones

  • Los hallazgos en el entorno clínico pueden diferir.
  • Las preferencias pueden cambiar con el tiempo.