Descubierto un gen potenciador del carcinoma escamoso de pulmón (Nat Commun)


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Investigadores del Centro de Investigación Médica Aplicada (CIMA) de la Universidad de Navarra han descubierto un gen que potencia la multiplicación celular en el carcinoma escamoso de pulmón, el cáncer pulmonar más frecuente en España. El estudio ha demostrado que este gen, al que han llamado SWINGN, está expresado en algunas células tumorales y su acción provoca que estas células se vuelvan más agresivas. La investigación se publica en Nature Communications.

Los científicos se han basado en el estudio de secuencias largas de ARN no-codificante (lncRNA), moléculas implicadas en la regulación del genoma y la expresión de los genes. En concreto, han investigado la unión de este tipo de moléculas de ARN con la proteína SMARCB1, cuya alteración se asocia a la aparición de tumores.

"Al observar esta relación hemos descubierto SWINGN, un lncRNA que se asocia con SMARCB1 exclusivamente en condiciones de proliferación celular, ejerciendo un papel pro-oncogénico en algunos tipos de tumores", señala Maite Huarte, responsable de trabajo.

Al analizar el mecanismo por el cual SWINGN promueve la oncogénesis, los investigadores observaron que induce la activación de GAS6, un importante oncogén sobreexpresado en muchos cánceres. "Esta observación del laboratorio ha sido confirmada analizando varias muestras de tumores. Hemos detectado una correlación positiva entre la expresión de SWINGN y GAS6 principalmente en el carcinoma escamoso de pulmón, obteniéndose resultados similares en el carcinoma invasivo de mama, mientras que no hubo correlación en el adenocarcinoma de colon", explica Elena Grossi, primera autora del artículo. A su vez, "SWINGN no solo activa la expresión de GAS6, sino de un grupo de genes que conjuntamente promueven la mayor proliferación de las células tumorales".

Este estudio presenta a SWINGN como una nueva diana terapéutica contra el cáncer y "podría representar un tipo de mecanismo utilizado también por otros genes causantes de diversos cánceres. Además de avanzar en esta investigación, el siguiente paso es encontrar un fármaco capaz de inhibir este gen para que las células cancerígenas pierdan su capacidad tumoral", concluye Huarte.