Decenas de medicamentos no oncológicos tienen capacidad para matar células cancerosas (Nat Cancer)


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Medicamentos para la diabetes, la inflamación, el alcoholismo e incluso para el tratamiento de la artrosis en los perros también pueden matar las células cancerosas en el laboratorio, según un estudio realizado por científicos del Broad Institute del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Harvard y el Dana-Farber Cancer Institute, publicado en Nature Cancer.

Los investigadores analizaron sistemáticamente miles de compuestos farmacológicos ya desarrollados y encontraron cerca de 50 que previamente no habían reconocido la actividad anticancerígena. Los sorprendentes hallazgos, que también revelaron nuevos mecanismos y dianas farmacológicas, sugieren una posible forma de acelerar el desarrollo de nuevos medicamentos contra el cáncer o reutilizar los medicamentos existentes para tratar tumores.

"Pensamos que seríamos afortunados si encontramos incluso un solo compuesto con propiedades anticancerígenas, pero nos sorprendió encontrar tantos", admite el investigador Todd Golub.

Es el estudio más grande que se ha empleado hasta ahora en el Centro de Reutilización de Fármacos del Broad Institute, una colección que actualmente comprende más de 6.000 medicamentos y compuestos existentes que están aprobados por la FDA o han demostrado ser seguros en ensayos clínicos (en el momento del estudio, el Hub contenía 4.518 fármacos).

Encontraron casi 50 medicamentos no cancerosos, incluidos los desarrollados inicialmente para reducir el colesterol o reducir la inflamación, que mataron algunas células cancerosas y dejaron a otras en paz.

Algunos de los compuestos mataron a las células cancerosas de maneras inesperadas. "La mayoría de los medicamentos contra el cáncer existentes bloquean las proteínas, pero estamos descubriendo que los compuestos pueden actuar a través de otros mecanismos", explican.

Algunas de las cuatro docenas de drogas que identificaron parecen actuar no inhibiendo una proteína sino activando una proteína o estabilizando una interacción proteína-proteína. Por ejemplo, el equipo descubrió que casi una docena de medicamentos no oncológicos mataron las células cancerosas que expresan una proteína llamada PDE3A al estabilizar la interacción entre PDE3A y otra proteína llamada SLFN12, un mecanismo previamente desconocido para algunos de estos medicamentos.

Estos mecanismos farmacológicos inesperados fueron más fáciles de encontrar utilizando el enfoque basado en células del estudio, que mide la supervivencia celular, que a través de los métodos tradicionales de detección de alto rendimiento no basados en células, añaden.

La mayoría de los medicamentos no oncológicos que mataron a las células cancerosas en el estudio lo hicieron al interactuar con una diana molecular previamente no reconocida. Por ejemplo, el antiinflamatorio tepoxalina, desarrollado originalmente para su uso en personas pero aprobado para el tratamiento de la artrosis en perros, eliminó las células cancerosas al atacar una diana desconocida en las células que sobreexpresan la proteína MDR1, que comúnmente impulsa la resistencia a los medicamentos de quimioterapia.