¿Cómo mejorar la protección solar de niños y adolescentes?

  • Caroline Guignot

El acceso al contenido completo es sólo para profesionales sanitarios registrados. El acceso al contenido completo es sólo para profesionales sanitarios registrados.

La infancia y la adolescencia son periodos clave para la prevención del melanoma. Se estima que el riesgo de cáncer de piel está estrechamente relacionado con la exposición acumulada a los rayos ultravioleta y a las quemaduras solares en los primeros años de vida, ya que se calcula que entre el 25 y el 50 % de la exposición al sol a lo largo de la vida de un individuo se produce antes de los 18-21 años. El reto consiste en implantar actitudes de protección frente a la exposición al sol entre los padres y cuidadores, y fomentar su adopción sostenida por parte de los jóvenes. Una revisión publicada en el Journal of the European Academy of Dermatology and Venereology analiza varios elementos de esta cuestión.

Para los más jóvenes

En Alemania se ha llevado a cabo un programa llamado SunPass en guarderías que ha demostrado su eficacia. Se trata de una intervención educativa breve y estandarizada sobre la protección solar para los niños pequeños, sus padres y el personal de la guardería. Tras una primera visita informativa y educativa realizada in situ y destinada a presentar y proponer acciones que promuevan la protección contra el riesgo de exposición y las quemaduras solares, se organizó una velada informativa con las familias y se repartieron cuestionarios para evaluar las actitudes de todos sobre el tema. El objetivo era aplicar 10 buenas prácticas (llevar sombrero y ropa adecuada al aire libre, usar crema solar, franjas horarias no recomendadas para las actividades al aire libre, etc.). Posteriormente, se llevó a cabo una inspección sin previo aviso para evaluar la aplicación de las buenas prácticas y la certificación de las guarderías que habían aplicado con éxito las medidas de protección ultravioleta recomendadas. También se evaluó la evolución de los conocimientos y los cambios de comportamiento como resultado de este proceso. El programa fue un éxito, con más de 2.500 guarderías en las que participaron más de 40.000 niños. Desde entonces, este programa apoyado por la Fundación Europea del Cáncer de Piel se ha aplicado en otros países como España, Grecia, Italia y Rumanía. Este programa demuestra que es posible aplicar la prevención a escala colectiva en una de las poblaciones más vulnerables a los riesgos asociados a la radiación ultravioleta.

¿Y qué pasa con los adolescentes?

Aunque los adolescentes suelen ser conscientes de los riesgos asociados a la exposición al sol, a menudo hablan de la sensación de mejor salud y bienestar que les produce estar morenos. Las características psicológicas de este periodo de la vida tienden a centrar más la atención en el momento presente que en las consecuencias futuras de los propios actos. De hecho, algunas encuestas han descrito que esta población cree que vale la pena correr riesgos de salud a largo plazo para un bronceado a corto plazo. El bronceado es un recuerdo positivo del ocio y las vacaciones y reactiva las experiencias positivas que pueden mejorar el estado de ánimo.

Además, la adicción al bronceado, principalmente a través de las cabinas de rayos ultravioleta, aparece en la literatura desde hace algunos años. No estaría ligado únicamente a determinantes psicológicos, ya que el nivel de endorfinas sería mayor bajo la exposición a los rayos ultravioletas, según los datos recogidos en animales. Un pequeño estudio ciego de adultos jóvenes comparó el efecto de las cabinas de bronceado con rayos ultravioleta y con filtro ultravioleta. Se demostró que la sensación de relajación y tensión fue mayor en el grupo que se expuso realmente a los rayos ultravioleta.

Además, algunos estudios describen una dependencia del bronceado vinculada a trastornos psiquiátricos como la dismorfia corporal, con un deseo de broncearse motivado por el deseo de mejorar un defecto, o la depresión estacional, donde la exposición a la radiación ultravioleta ayuda a regular los niveles de melatonina. Por último, las medidas de protección solar adoptadas por los adolescentes suelen ser inadecuadas, con dificultades para evitar la exposición durante las horas más calurosas, el uso irregular de protectores solares o con un factor de protección insuficiente. Varios estudios describen estas dificultades y confirman el papel incentivador de los padres durante la infancia para promover las buenas prácticas en los adolescentes.

Considerar enfoques preventivos específicamente adaptados a los adolescentes requiere tener en cuenta sus especificidades: orientar las campañas sobre cuestiones de apariencia (envejecimiento de la piel), promover alternativas seguras (autobronceado), sensibilización e información por parte de los compañeros. Para las conductas más problemáticas de bronceado frecuente, se necesitan intervenciones breves, charlas motivacionales e incluso enfoques cognitivo-conductuales para quienes tienen una adicción demostrada.  

Este contenido fue publicado originalmente en Univadis Francia.