Casos de hepatitis en pacientes pediátricos en Europa y Estados Unidos desconciertan a investigadores

  • Lucy Hicks

  • Noticias Médicas de Medscape
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Funcionarios de salud pública de varios países están investigando decenas de casos de hepatitis aguda grave en pacientes pediátricos; al momento se desconoce el origen de las infecciones.[1]

Se han notificado 74 en el Reino Unido, 3 casos documentados en España, y hay reportes de casos similares en Dinamarca y Holanda, según una noticia en Science. En el Reino Unido se han notificado casos en pacientes de hasta 16 años, pero la mayoría de los afectados tienen entre 2 y 5 años de edad. De acuerdo con información de la Organización Mundial de la Salud, hasta el 15 de abril, 6 niños habían requerido trasplantes de hígado.

El 14 de abril, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos informaron del registro de 9 casos en Alabama desde el otoño de 2021. Todos los casos en Estados Unidos han sido en pacientes de entre 1 y 6 años de edad, y 2 niños requierieron trasplantes de hígado.

Se han descartado los virus de las hepatitis (A, B, C, D y E), causas comunes de hepatitis, en los casos del Reino Unido y España. Algunos sospechan que la enfermedad puede ser causada por un adenovirus, ya que aproximadamente la mitad de los niños enfermos en el Reino Unido y todos los casos en los Estados Unidos han dado positivo para una forma del virus. Si bien el adenovirus puede causar hepatitis en la población pediátrica, por lo general sucede en aquellos con inmunosupresión.

Actualmente, los funcionarios están explorando si estos casos están relacionados con una versión del virus llamada adenovirus 41, que está asociado con la inflamación intestinal. El caso más reciente en Alabama se informó en febrero, y 5 de los 9 niños en el estado con estos desconcertantes casos de hepatitis dieron positivo por adenovirus 41.

La pandemia podría ser otra posible explicación, dijo la Dra. Nancy Reau, jefa de sección de Hepatología de la Universidad de Rush en Chicago, Estados Unidos. "Probablemente todavía exista la preocupación de que esto pueda estar relacionado con la COVID-19", dijo a Medscape Noticias Médicas. Algunos casos en el Reino Unido han dado positivo al SARS-CoV-2; ninguno de estos niños ha recibido la vacuna contra la COVID-19. 

"Se ha demostrado consistentemente que la COVID-19 alteralos resultados de las pruebas de función hepática. Se ha demostrado que causa la afectación de otros órganos además de los síntomas pulmonares y la insuficiencia respiratoria. A medida que este virus evoluciona, es posible que en la población pediátrica sea más capaz de presentarse como hepatitis", explicó la Dra. Reau.

Todavía no ha habido ninguna relación entre los casos de Alabama, y los investigadores del Reino Unido tampoco han encontrado ninguna conexión en sus casos, informó STAT News.

"Los CDC de Estados Unidos están trabajando con los departamentos de salud estatales para ver si hay más casos  en el país y qué puede estar causando estos casos", dijo Kristen Nordlund, portavoz de CDC, en un comunicado a STAT News. "En este momento, el adenovirus puede ser la causa, pero los investigadores todavía están aprendiendo más, incluso descartando las causas más comunes de la hepatitis".

Este contenido fue publicado originalmente en Medscape.com y adaptado para Medscape en español, parte de la Red Profesional.