Caminar o ir en bicicleta al trabajo se asocia a un menor riesgo de muerte prematura y enfermedad (Lancet Planet Health)


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Las personas que caminan, van en bicicleta y viajan en tren al trabajo tienen un riesgo reducido de muerte prematura o enfermedad en comparación con aquellas que viajan en automóvil, según un estudio de más de 300.000 individuos de Inglaterra y Gales, realizado por investigadores del Imperial College London y la Universidad de Cambridge (Reino Unido), publicado en The Lancet Planetary Health.

Según los investigadores, sus hallazgos sugieren que el aumento de la marcha y el ciclismo después del confinamiento a causa de la pandemia de COVID-19 podrían reducir las muertes por enfermedad cardíaca y cáncer.

El estudio utilizó datos del censo para rastrear a las mismas personas durante 25 años, entre 1991 y 2016, y encontró que, en comparación con los que conducían, aquellos que iban en bicicleta al trabajo tenían una tasa reducida de muerte prematura del 20%, así como del 24% de muerte por enfermedad cardiovascular durante el período de estudio. El 16% redujo la tasa de muerte por cáncer y el 11% redujo la tasa de diagnóstico de cáncer.

Caminar al trabajo se asoció con una tasa reducida del 7% en el diagnóstico de cáncer, en comparación con ir en coche. El equipo explicó que las asociaciones entre caminar y otros resultados, como las tasas de mortalidad por cáncer y enfermedades cardíacas, eran menos seguras.

Una razón potencial para esto es que las personas que caminan al trabajo están, en promedio, en ocupaciones menos acomodadas que las personas que conducen, y tienen más probabilidades de presentar condiciones de salud subyacentes que no podrían explicarse por completo.

El estudio también revela que, en comparación con aquellos que van en coche al trabajo, los viajeros de ferrocarril tienen una tasa reducida de muerte prematura del 10%, una tasa reducida de muerte del 20% por enfermedad cardiovascular y una tasa reducida de diagnóstico de cáncer del 12%. Esto probablemente se deba a que caminan o van en bicicleta a los puntos de tránsito, aunque los viajeros de ferrocarril también tienden a ser más ricos y menos propensos a tener otras patologías subyacentes, señala el equipo.

Richard Patterson, que dirigió la investigación, señala que, "a medida que un gran número de personas comiencen a regresar al trabajo cuando el confinamiento por COVID-19 disminuya, es un buen momento para que todos reconsideren sus opciones de transporte con los límites severos y prolongados en la capacidad de transporte público, el cambio al uso del automóvil privado sería desastroso para nuestra salud y el medio ambiente. Alentar a más personas a andar e ir en bicicleta ayudará a limitar las consecuencias a largo plazo de la pandemia".