Cada minuto y medio una persona se contagia de lepra en el mundo


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Cada minuto y medio una persona se contagia de lepra en el mundo, una enfermedad que sólo en 2017 registró a 210.671 nuevos casos y que está avanzando de forma rápida en el Mediterráneo Oriental, América, África, Pacífico Oriental y algunas zonas de Europa.

Así lo han señalado la Fundación Fontilles y Anesvad con motivo de la celebración, el pasado domingo, del Día Mundial de la Lucha contra la Lepra, y de las campañas que ambas organizaciones han lanzado, de forma separada, para explicar en qué consiste la enfermedad, sensibilizar sobre la importancia de la detección precoz y del tratamiento temprano.

Aunque esta enfermedad suele afectar a las regiones más vulnerables, en los países desarrollados también está presente. De hecho, en 2018 en España se notificaron al Registro Estatal de Lepra del Instituto de Salud Carlos III-Centro Nacional de Epidemiología 6 nuevos casos en Castilla y León, Cataluña, Comunidad Valencia, Extremadura, Galicia y Madrid (uno en cada comunidad).

Asimismo, al finalizar el año, había 18 personas en tratamiento: 4 en Cataluña, 2 en Andalucía, Castilla-La Mancha, Galicia y Madrid, y 1 en Canarias, Castilla y León, Comunitat Valenciana, Extremadura, Navarra y País Vasco.

Respecto al 2017 se notificaron ocho nuevos casos (2 en Madrid y en el País Vasco, y 1 en Aragón, Cataluña, Galicia y Navarra), y al acabar dicho año había 24 personas en tratamiento (8 en Cataluña, 4 en Madrid, 3 en Galicia, 2 en Baleares, Castilla-La Mancha y País Vasco, y 1 en Andalucía, Castilla y León, y Navarra).

La lepra provoca lesiones cutáneas (en forma de úlceras, protuberancias e hinchazón) en las que el paciente presenta una importante disminución de la sensibilidad. Con el tiempo, si la enfermedad no es tratada adecuadamente mediante la combinación medicamentosa que desde 1995 proporciona la OMS de forma gratuita, puede producir destrucción de las mucosas de la boca y nariz, pérdida de dentición y deformidad de rasgos faciales y extremidades.

Son estas secuelas, tal y como ha recordado Anesvad, las que estigmatizan a las personas que sufren la enfermedad, que en muchos casos son excluidas por sus comunidades y familias, condicionando así su desarrollo y posibilidades de trabajar y llevar una vida digna en igualdad de condiciones.

Ahora bien, pese al avance generalizado de la enfermedad, las 210.671 detecciones que se registraron en todo el mundo en 2017, han supuesto un 3,3% menos que las que se produjeron en 2016, año en el que se detectaron 217.968 nuevos casos. Esta disminución se debe, según ha informado al Fundación Fontilles, al retroceso del 5,9% en las detecciones del Sudeste Asiático, que pasaron de 163.095 en 2016 a 153.487 en 2017.

Además, la mayor parte de dicho descenso es atribuible a una disminución del 6,9% en las detecciones en India, de 135.485 nuevos casos a 126.164, si bien el representante de Fontilles en dicho país, B. Vijayakrishnan, ha puesto en cuestión dicha disminución debido a la debilidad de la campaña estatal de detección de casos de lepra. "El programa es débil en su formato –añadió- porque no dispone de personal lo suficientemente formado para identificar la enfermedad, y por la disminución de la participación del gobierno".