Cada año se diagnostican en España 10.000 casos nuevos de cáncer de cabeza y cuello


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El tabaco, el alcohol y el virus del papiloma humano son los principales factores de riesgo de la aparición de tumores de cabeza y cuello, según advierte la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC), que ha alertado del incremento de casos con motivo de la celebración del Día Nacional del Cáncer de Cabeza y Cuello.

Cada año se detectan en España 10.000 casos nuevos de tumores de cabeza y cuello, sobre todo entre los 45 y 65 años; el consumo de tabaco incrementa el riesgo de laringe y faringe hasta 20 veces, y el abuso del alcohol puede multiplicar por 4 el riesgo de padecer cáncer de cabeza y cuello.

El consumo de tabaco es el factor de riesgo más importante en el cáncer de cabeza y cuello, en general, y en particular del de laringe y faringe, donde "en la mayor parte de casos el paciente ha estado fumando desde la adolescencia", explica Pedro Díaz de Cerio, presidente de la Comisión de Cabeza y Cuello y Base de Cráneo.

Los otorrinolaringólogos quieren contribuir a prevenir el inicio del consumo de tabaco y alcohol para evitar un repunte de los tumores de laringe en dos o tres décadas. "Si se evitaran se podría prevenir la aparición de más del 8% de estos tumores", advierte la sociedad médica.

Los tumores de cabeza y cuello, que abarcan el cáncer de la cavidad oral, faringe, laringe y las fosas nasales y senos paranasales, ocupan el sexto lugar en incidencia en España. Cada año, se detectan 10.000 casos nuevos, sobre todo en personas de entre 45 y 65 años. "La tasa de carcinomas orales ha aumentado en los países con ingresos medios-bajos debido al tabaquismo", señala Álex Sistiaga, también miembro de la sociedad.

Esta patología "tiene un gran impacto en los pacientes debido a su elevada incidencia en la calidad de vida y por afectar la parte más visible del cuerpo. En ocasiones, la propia enfermedad o su tratamiento se pueden afectar funciones tales como la alimentación, la respiración, el habla y la apariencia física", añade.

Por ese motivo, la SEORL-CCC ha puesto en marcha la campaña “Ponle un cero al tabaco”, la primera iniciativa destinada a impedir el inicio del tabaquismo en jóvenes, y en la que otorrinolaringólogos recorren institutos de toda España para transmitir a los adolescentes las consecuencias del tabaco.

Desde la SEORL-CCC se advierte de la importancia de prestar atención a los síntomas y signos de alarma que pueden hacer sospechar la presencia de un tumor de cabeza y cuello y acudir a un otorrinolaringólogo ante la mínima sospecha.

La presencia de una disfonía, una herida en la boca que no se soluciona en 15 días, las molestias para tragar o la sensación de cuerpo extraño en la garganta persistentes, dolor faríngeo que se irradia al oído o la aparición de un bulto en el cuello deben hacer pensar en la posibilidad de un, sobre todo en fumadores o consumidores habituales de alcohol.

"El otorrinolaringólogo es el especialista más indicado para el diagnóstico, ya que está disponible en todos los centros sanitarios y puede realizar una exploración completa por su conocimiento integral del área de cabeza y cuello", señala Fernando López, de la misma Comisión.

La supervivencia media de los pacientes con un tumor de cabeza y cuello es del 60% a los 5 años. Sin embargo, si se detectan en fases iniciales el porcentaje de control de la enfermedad es muy alto, con cifras de supervivencia de más del 90% a los 5 años. Por ello "es fundamental el diagnóstico precoz y consultar ante la más mínima sospecha", destaca por su parte el especialista Eduardo Ferrandis.

El tratamiento suele requerir la combinación de cirugía, radioterapia y quimioterapia. La Comisión de Cabeza y Cuello y Base de Cráneo de la SEORL-CCC aboga por un abordaje multidisciplinar. El objetivo tras el tratamiento es intentar devolver a los pacientes a una calidad de vida similar a la previa al mismo. La rehabilitación va encaminada a la recuperación de las funciones del habla, masticación y deglución.

La SEORL-CCC recomienda que el tratamiento de los tumores de cabeza y cuello, sobre todo los casos complejos y avanzados, se realice en centros especializados, con experiencia y con un elevado número de pacientes, al tratarse de tumores no muy frecuentes y que puede producir muchas secuelas.