ASCO 2021 — Trabajo activo en el final, desde el principio

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Punto clave

  • Las percepciones de los pacientes sobre su pronóstico se asocian con importantes criterios de valoración en la fase terminal.
  • Son necesarias intervenciones para mejorar las percepciones de los pacientes sobre su pronóstico y optimizar los cuidados terminales.
  • Los esfuerzos deben centrarse en mejorar la conciencia del pronóstico en los pacientes con cáncer.

Por qué es importante

  • Las percepciones erróneas del pronóstico hacen que los pacientes no estén preparados para tomar decisiones sobre los cuidados terminales.
  • Se dispone de pocos datos sobre la asociación entre la percepción que tienen los pacientes del pronóstico y los criterios de valoración en la fase terminal.

Diseño del estudio

  • Se trata de un análisis secundario (281 pacientes) basado en datos longitudinales de un ensayo controlado aleatorizado (ECA) de una intervención de cuidados paliativos, en el que se incluyó a pacientes con cáncer pulmonar o gastrointestinal incurable.
  • Se administró en el momento inicial y en las semanas 12 y 24 el cuestionario sobre percepciones del pronóstico y del tratamiento (Prognosis and Treatment Perceptions Questionnaire).
  • Los criterios de valoración en la fase terminal (obtenidos de las historias clínicas electrónicas) fueron: utilización del hospicio y duración de la estancia (DdE), hospitalizaciones en los últimos 30 días de vida, quimioterapia en los últimos 30 días de vida, lugar de la muerte.
  • Financiación: Sociedad de Leucemia y Linfoma, Institutos Nacionales de Salud de EE. UU.

Resultados clave

  • Son los datos de la evaluación final más cercana a la muerte.
  • El 59,4 % de los pacientes notificó que era enfermo terminal y el 66,1 % notificó que su cáncer probablemente era curable en algún momento del estudio.
  • En los pacientes que notificaban un cáncer posiblemente curable se daba una menor verosimilitud del uso del hospicio (OR = 0,25, p = 0,002) y de muerte en su hogar (OR = 0,56, p = 0,043).
  • En el mismo grupo, se dio una mayor verosimilitud de hospitalización en los últimos 30 días de vida (OR = 2,28, p = 0,011).
  • Se dio una menor verosimilitud de hospitalización en los últimos 30 días de vida (OR = 0,52, p = 0,025) en los pacientes que reconocían sufrir una enfermedad terminal.

Limitaciones

  • No hay posibilidad de comentar la causalidad.
  • La posibilidad de generalización es escasa.

 

Comentario del experto

«Mejorar la comunicación para aumentar la comprensión exacta del pronóstico puede mejorar los cuidados terminales de acuerdo con los objetivos. Mis preguntas son: ¿cambian los objetivos de atención de los pacientes si comprenden en mayor medida su pronóstico? ¿Reduce la atención fútil y mejora los criterios de valoración en la fase terminal para los pacientes y sus familias el aumento de la aceptación de un diagnóstico terminal por parte de tales pacientes? preguntó Fumiko Ladd Chino, radiooncóloga del Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering.