Anticuerpos de inmunoglobulina G controlan la aterosclerosis para evitar que se produzcan trombos (Circulation)


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Investigadores del Instituto Karolinska (Suecia) han descubierto que los anticuerpos de inmunoglobulina G (IgG) desempeñan un papel no conocido hasta ahora en la aterosclerosis. En un estudio en ratones, han demostrado que estos anticuerpos estabilizan la placa que se acumula en las paredes de las arterias, lo que reduce el riesgo de que se rompa y provoque trombosis.

Los linfocitos B producen anticuerpos que están involucrados en la lucha contra la infección. Pero los anticuerpos también pueden ayudar a limpiar el tejido dañado, por ejemplo en forma de placas ateroscleróticas. Los científicos también saben que el sistema inmunitario influye en el desarrollo de la placa, pero aún no se ha investigado cómo ocurre exactamente.

Los autores del nuevo estudio han analizado cómo se desarrolla la placa de ateroma en ratones que carecen de anticuerpos. "Hemos observado que la placa formada en un ambiente libre de anticuerpos era inusualmente pequeña. Pero al examinarla más de cerca, la placa tenía un aspecto diferente y contenía más lípidos y menos células musculares de lo normal. Esto sugiere que la placa es inestable y más propensa a romperse, lo que también resultó ser el caso", explica Stephen Malin, líder del estudio publicado en Circulation.

Los investigadores han concluido que el ingrediente necesario para la estabilidad de la placa son los anticuerpos IgG, la clase más común de anticuerpos en la sangre. Análisis posteriores han mostrado que las células del músculo liso de la aorta necesitan estos anticuerpos para dividirse correctamente: cuando las células no se pueden dividir correctamente, la placa parece volverse más pequeña e inestable.

"Nos sorprendió enormemente que los anticuerpos puedan desempeñar un papel tan importante en la formación de la placa arterial. Ahora queremos saber si se trata de algún tipo especial de anticuerpo IgG que reconoce los componentes de la placa. Si es así, esta podría ser una nueva forma de mitigar la aterosclerosis y, con suerte, reducir el número de muertes por enfermedades cardiovasculares", concluye Malin.