Algunas cremas y cosméticos pueden causar dermatitis de contacto (Sci Immunol)


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Una nueva investigación del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia, el Hospital Brigham and Women's (Estados Unidos) y la Universidad Monash (Australia) sugiere que el modo en que algunas sustancias químicas desplazan las grasas naturales de las células de la piel puede explicar por qué ingredientes comunes desencadenan la dermatitis alérgica de contacto y, en consecuencia, apunta a una nueva forma de tratar este problema, según publican en Science Immunology.

Las reacciones alérgicas en la piel pueden ser causadas por muchos compuestos químicos diferentes en cremas, cosméticos y otros productos de consumo, pero la forma en que desencadenan la reacción sigue siendo poco clara. La hiedra venenosa, por ejemplo, es un desencadenante comúnmente conocido para la dermatitis alérgica de contacto, pero la reacción también puede ser causada por muchos ingredientes de los productos de consumo y se ha vuelto muy frecuente en los países industrializados.

La reacción comienza si los linfocitos T une reconocen una sustancia como extraña. La nueva investigación sugiere que, en general, las sustancias pequeñas deben unirse a una proteína más grande para hacerse visibles a los linfocitos T, y pocas hacen esto al experimentar una reacción química dentro de nuestro cuerpo.

"Sin embargo, muchos compuestos pequeños que desencadenan la dermatitis alérgica de contacto carecen de los grupos químicos necesarios para que ocurra esta reacción -explica la colíder del estudio, Annemieke de Jong-. Estas pequeñas sustancias químicas deberían ser invisibles para los linfocitos T, pero no lo son".

De Jong y colegas sospechaban que CD1a, una molécula abundante en las células de Langerhans de la piel, podría ser responsable de hacer que estos químicos sean visibles para las células T.

En el estudio, realizado con células humanas en cultivo de tejidos, encontraron que varias sustancias comunes conocidas por desencadenar la dermatitis alérgica de contacto fueron capaces de unirse a las moléculas de CD1a en la superficie de las células de Langerhans y activar los linfocitos T.

Estos productos químicos incluyen bálsamo de Perú y farnesol, que se encuentran en muchos productos de cuidado personal, como cremas para la piel, pasta de dientes y fragancias. En general, los investigadores identificaron más de una docena de pequeñas sustancias químicas que activaron los linfocitos T a través de CD1a.

"Nuestro trabajo muestra cómo estos químicos pueden activar los linfocitos T, pero como no hicimos un estudio de pacientes, debemos ser cautelosos al afirmar que así es definitivamente cómo funciona en pacientes alérgicos -destaca De Jong-. El estudio allana el camino para estudios de seguimiento para confirmar el mecanismo en pacientes alérgicos y diseñar inhibidores de la respuesta".