11 de octubre: Día Mundial de la Visión


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Las enfermedades retinianas, principalmente la degeneración macular asociada a la edad (DMAE) y la retinopatía diabética, además del glaucoma y la catarata, son las enfermedades oculares que producen "tara visual" más frecuentes en personas mayores, según ha revelado el jefe del Servicio de Oftalmología del Hospital Universitario Príncipe de Asturias, de Madrid, Miguel Ángel Teus-Guezala.

Así se ha manifestado durante la puesta en marcha de la jornada informativa #ActivaTuMirada, organizada por Novartis con motivo de la celebración, este jueves 11 de octubre, del Día Mundial de la Visión.

La degeneración macular asociada al envejecimiento comporta un deterioro "de la zona central de la retina, que normalmente recibe la luz enfocada, con el paso de los años", ha explicado el citado especialista. Puede suceder de forma leve o grave, ha puntualizado.

Por su parte, la retinopatía diabética también es una enfermedad de la retina, y su forma más frecuente es un edema macular diabético, "un cúmulo de agua que disminuye la visión de los pacientes", añade Teus-Guezala.

Ambas patologías hacen que el paciente pueda valerse por sí mismo, puesto que no tiene la visión periférica o de reojo afectada, pero implican que no puede percibir los detalles de las cosas que mira. "La parte central, que tiene la agudeza visual, está defectuosa", ha resumido.

Por su parte, padece glaucoma un 2% de la población mayor de 45 años, según el doctor. En todo el mundo, se contabilizan 60 millones de afectados. Destacan el glaucoma primario de ángulo abierto y el de ángulo cerrado.

No es una enfermedad de la retina, que en este caso funciona bien, pero el "nervio óptico va muriendo porque no soporta la presión intraocular, que crece con el paso de los años", ha manifestado el especialista. En este caso, sí se pierde la visión periférica, pero se mantiene una buena agudeza visual.

Por último, la catarata es la más frecuente de las cuatro descritas. "En países no desarrollados deja ciegas a las personas y constituye un problema de salud pública", ha revelado el doctor. En cambio, en países del primer mundo, se opera y la cirugía es muy resolutiva. Es, de hecho, "el procedimiento quirúrgico no dental más realizado. Se calcula que se operan entre 700 y 800 cataratas por 100.000 habitantes al año", ha apuntado Teus-Guezala.

La campaña, que cuenta con la colaboración de la asociación Mácula Retina y Acción Visión España, incide en la importancia del cuidado ocular y la consulta periódica al oftalmólogo. Está compuesta por un circuito de seis ejercicios que ayudan a proteger y conservar la visión, además de un espacio de consejos sobre hábitos de vida más recomendables para prevenir la aparición de las principales patologías oculares. Actualmente, 253 millones de personas en el mundo tienen discapacidad visual, y 36 de ellos son ciegos legales, según la Organización Mundial de la Salud.

En la línea de la prevención se ha expresado también el especialista del Hospital Universitario Príncipe de Asturias. "El mensaje es que cualquiera de estas enfermedades es tan frecuente que todos debiéramos preocuparnos de hacer una revisión ocular a partir de los 45 años, aunque no tengamos ningún síntoma", ha declarado.

"El tiempo que se puede mantener visión útil es mucho mejor cuanto antes comencemos el tratamiento, lo cual pasa por acudir al especialista, sólo para descartar que tenemos alguna alteración", ha subrayado.